camel

Του Δημήτρη Αργασταρά

Το καινούριο μυθιστόρημα του Andrew Nicoll μας προσκαλεί σε μια μεγάλη περιπέτεια, σ’ ένα σπινθηροβόλο ταξίδι αναπάντεχων ανατροπών, σ’ έναν αναστοχασμό πάνω στην ανθρώπινη μοίρα, τη στιγμή που η Ευρώπη διανύει την πιο ζοφερή της περίοδο.

Τι θα κάνατε αν απρόσμενα μια μέρα ανακαλύπτατε πως μοιάζετε εκπληκτικά σε κάποιο διάσημο, πλούσιο, περιζήτητο πρόσωπο; Ας πούμε ότι ξαφνικά είχατε την δυνατότητα να βγείτε από την καθημερινότητά σας και να επιχειρήσετε ένα μεγάλο ταξίδι, με την ελπίδα να πραγματοποιήσετε ένα απίστευτο όνειρο. Λοιπόν, το σκέφτεστε ακόμη; Τι θα κάνατε τότε;

Ένα τέτοιο δίλλημα ή μάλλον, πιο σωστά, η ανέμελη υπέρβασή του πυροδοτεί την δράση σε αυτό το μυθιστόρημα. Βρισκόμαστε στην περίοδο του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, λίγο μετά την απόβαση στην Νορμανδία, όταν οι δυνάμεις των Συμμάχων προελαύνουν στην Ευρώπη και η Γερμανία σφυροκοπείται από τους βομβαρδισμούς. Μια τέτοια νύχτα βομβαρδισμών ο ηλικιωμένος Ότο Βίτε είναι μόνος στο τροχόσπιτό του, χωρίς θέρμανση για να ζεσταθεί και με τις λιγοστές του προμήθειες να τελειώνουν. Ο ορυμαγδός των αεροπορικών επιδρομών, οι διάσπαρτες πυρκαγιές στην πόλη και ένα παράξενο χιόνι από στάχτες και καψαλισμένα χαρτιά χαρακτηρίζουν αυτή την νύχτα. Και ο Ότο Βίτε δεν ξέρει αν θα είναι ζωντανός μέχρι το πρωί. Έτσι, το μόνο που θέλει πλέον, το μόνο στο οποίο βρίσκει νόημα και παρηγοριά, είναι να διηγηθεί την ιστορία του, γιατί λαχταρά «άλλο ένα χειροκρότημα πριν πέσει η αυλαία», γιατί θέλει ο κόσμος να μάθει πως ο Ότο Βίτε, ακροβάτης εξ Αμβούργου, στέφθηκε κάποτε Βασιλιάς της Αλβανίας.

Πολλά χρόνια πριν, γύρω στα 1913, ο νεαρός Ότο Βίτε είναι ακροβάτης σε τσίρκο, με μεγάλα μπράτσα, τσιγκελωτό μουστάκι, και ασκώντας ακαταμάχητη γοητεία στο γυναικείο φύλο. Μαζί με τους συνάδελφούς του, την πανέμορφη χορεύτρια Τίφτι, το φιλαράκι του, τον μασίστα Μαξ Σλέπσιγκ, τον τυφλό καθηγητή Αλμπέρτο φον Μέσμερ, που κάνει το νούμερο της ''Ανθρώπινης Εγκυκλοπαίδειας'', απαντώντας σε όλες τις ερωτήσεις επί παντός επιστητού, και την κόρη του καθηγητή Σάρα, συνεργάζονται υπέροχα και τα περνούν φίνα. Ώσπου μια μέρα, βλέπουν στην εφημερίδα την φωτογραφία του Χαλίμ Εντίν, ενός Τούρκου πρίγκιπα που καλείται να γίνει ο νέος Βασιλιάς της Αλβανίας μετά την απελευθέρωση της χώρας. Ο Χαλίμ Εντίν είναι ολόιδιος ο Ότο Βίτε και η παρέα δεν αργεί να καταστρώσει το σχέδιό της. Αποφασίζουν να κλέψουν το χρηματοκιβώτιο του τσίρκου, μαζί και μία καμήλα, στην οποία θα φορτώνουν τα φανταχτερά τους κουστούμια, και να πάνε στην άγνωστη χώρα των Βαλκανίων για να πιάσουν την καλή. Είναι νέοι, ωραίοι και αισιόδοξοι, γιατί λοιπόν να μην τα καταφέρουν ;

Το ταξίδι της αλλόκοτης παρέας, που θα χρειαστεί να διασχίσει την ήπειρο με τρένο και την θάλασσα με πλοίο, η αινιγματική τους συνάντηση με μια πειρατική αδελφότητα, που αυτοαποκαλείται οι ''Σύντροφοι των Ρόδινων Ωρών'', με αρχηγούς μια σαγηνευτική γυναίκα που ακούει στο όνομα ''Μάτι της Αυγής'' και τον Σκοτσέζο κατάσκοπο Αρμπάθνοτ, με τους οποίους θα αναγκαστούν να ενώσουν τις δυνάμεις τους, η άφιξη στο νεοϊδρυθέν κράτος της Αλβανίας με τους αγαθούς πολέμαρχους, τον πρωθυπουργό Ισμαήλ Κεμάλι και τον έμπιστό του συνεργάτη Ζογκόλι, η επίσημη τελετή στέψης και η προσπάθεια να βάλουν χέρι στο θησαυροφυλάκιο της χώρας, όλα αυτά δίνονται με τρόπο απλό και κεφάτο, με πολύ φαντασία και με χιούμορ, που δημιουργεί μια αβίαστη, πρόσχαρη ατμόσφαιρα, κάνοντας τις σελίδες του βιβλίου να γυρνούν ιδιαίτερα ευχάριστα.

Οι τραγελαφικές καταστάσεις και τα ''ταχυδακτυλουργικά κόλπα'' της διήγησης είναι το βασικό χαρακτηριστικό, δημιουργώντας μια αμφιβολία στο κατά πόσο όσα περιγράφονται συνέβησαν στ’ αλήθεια ή αποτελούν το αφηγηματικό παιχνίδι ενός φοβισμένου γέρου που προσπαθεί να ξεχαστεί για να περάσει την νύχτα, αλλά ταυτόχρονα, αντί να πληγώνουν τον ρεαλισμό της ιστορίας, καταφέρνουν να κρατούν ενεργό τον αναγνώστη και τελικά να κερδίσουν την προσοχή και την συμπάθειά του. Άλλωστε, το μεγάλο προσόν του βιβλίου είναι η ίδια η αφηγηματική φωνή του Ότο Βίτε, η πειστικότητα και η αμεσότητά της, η αλήθεια του χαρακτήρα που εκφράζεται μέσα από τα γραφόμενά του, είτε πρόκειται για την τωρινή του κατάσταση, είτε για τις τρελές περιπέτειες της νιότης.

Έτσι, σε ολόκληρο το βιβλίο έχουμε μια αμφίδρομη παλινδρόμηση ανάμεσα στην σκληρή πραγματικότητα του πολέμου και στα ανθρώπινα γηρατειά, με ορισμένους πολύ ωραίους και ενδιαφέροντες στοχασμούς πάνω στην ανθρώπινη φύση, στο πέρασμα του χρόνου, σε όσα γνωρίζουμε και σε όσα αγνοούμε, στην συνήθη τάση μας να μένουμε αδρανείς και παθητικοί, και από την άλλη στην αλλόκοτη αποκοτιά μιας σφριγηλής παρέας να διεκδικήσει το όνειρο και τον θρόνο μιας μακρινής, άγνωστης χώρας.  

Και όπως μαθαίνουμε από ένα μικρό σημείωμα του συγγραφέα στο τέλος, η ιστορία του Ότο Βίτε δεν είναι και τόσο φανταστική. Σχεδόν τα μισά από τα πρόσωπα του βιβλίου είναι αληθινά. Το ''Μάτι της Αυγής'' δεν είναι άλλη από την θρυλική Μάτα Χάρι, ο συνταγματάρχης Αρμάθνοτ υπήρξε επίσης, σταδιοδρομώντας στο διπλωματικό σώμα, ο μεταβατικός πρωθυπουργός Ισμαήλ Κεμάλι διέφυγε από την Αλβανία και πέρασε στο Παρίσι κατά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ενώ ο έμπιστός του, Ζογκόλι, έγινε αργότερα Πρωθυπουργός και Πρόεδρος της χώρας. Όμως, ίσως το πιο εκπληκτικό που ανακαλύψαμε είναι πως και ο ίδιος ο Ότο Βίτε είναι πρόσωπο υπαρκτό (με την δική του σελίδα στην wikipedia), ένας ακροβάτης τσίρκου που όντως ισχυριζόταν πως είχε στεφθεί Βασιλιάς της Αλβανίας, αλλά η ιστορία του δεν επιβεβαιώθηκε ποτέ, όπως ποτέ δεν υπήρξε και ο Τούρκος πρίγκιπας Χαλίμ Εντίν, στον οποίο υποτίθεται πως έμοιαζε.

Όπως και να ’χει, παρόλο που μπορεί να υπάρχουν κοινά σημεία με την ιστορική πραγματικότητα, ο μυθιστορηματικός Ότο Βίτε διηγείται την δική του εκδοχή αυτής της ιστορίας, με τον Andrew Nicoll να δημιουργεί ένα ευχάριστο, στοχαστικό, χιουμοριστικό, ενδιαφέρον ανάγνωσμα.

argastaras@yahoo.gr

Nicoll-3

Andrew Nicoll
Ένας Τσιρκολάνος, μια Καμήλα και 4.000.000 Ερωτήσεις
Μτφρ. Φωτεινή Πίπη
εκδ. Διόπτρα, 2013

politeia_order

 

 

 

 

 

 

Ακολουθήστε την boopress.gr στο Google News και διαβάστε πρώτοι τα θέματα που σας ενδιαφέρουν.


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

«Δέντρο από καπνό» του Ντένις Τζόνσον (κριτική)  – Το βραβευμένο μυθιστόρημα-σταθμός για τον πόλεμο του Βιετνάμ

«Δέντρο από καπνό» του Ντένις Τζόνσον (κριτική) – Το βραβευμένο μυθιστόρημα-σταθμός για τον πόλεμο του Βιετνάμ

Για το βραβευμένο μυθιστόρημα του Ντένις Τζόνσον (Denis Johnson) «Δέντρο από καπνό» (μτφρ. Γιώργος-Ίκαρος Μπαμπασάκης, εκδ. Πατάκη), με αφορμή την κυκλοφορία –ήταν εξαντλημένο εδώ και χρόνια– της δεύτερης έκδοσής του. 

Του Φώτη Καραμπεσίνη

Εί...

Ο Χαβιέρ Θέρκας και η ηθική του Εμφυλίου

Ο Χαβιέρ Θέρκας και η ηθική του Εμφυλίου

Τρια μυθιστορήματα του επιτυχημένου Ισπανού συγγραφέα Χαβιέρ Θέρκας (Javier Cercas) και ο τρόπος με τον οποίο ο Ισπανικός Εμφύλιος εντάσσεται στις τρεις ιστορίες. Οι διαθλάσεις της Ιστορίας στον καθρέφτη της μνήμης και της λογοτεχνικής αφήγησης.

Του Γιώργου Ν. Περαντωνάκη

...
«Κισότ όπως Κιχώτης» του Σαλμάν Ρούσντι (κριτική) – Ένα μυθιστόρημα που δεν φοβάται το γέλιο

«Κισότ όπως Κιχώτης» του Σαλμάν Ρούσντι (κριτική) – Ένα μυθιστόρημα που δεν φοβάται το γέλιο

Για το μυθιστόρημα του Σαλμάν Ρούσντι (Salman Rushdie) «Κισότ όπως Κιχώτης» (μτφρ. Γιώργος Μπλάνας, εκδ. Ψυχογιός).

Του Διονύση Μαρίνου

Ερώτηση απ’ αυτές που δεν χρειάζεται –και δεν μπορείς– να απαντήσεις, καθώς είναι γνωστό πως «το ρόδο είναι ρόδ...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

«Δέντρο από καπνό» του Ντένις Τζόνσον (κριτική)  – Το βραβευμένο μυθιστόρημα-σταθμός για τον πόλεμο του Βιετνάμ

«Δέντρο από καπνό» του Ντένις Τζόνσον (κριτική) – Το βραβευμένο μυθιστόρημα-σταθμός για τον πόλεμο του Βιετνάμ

Για το βραβευμένο μυθιστόρημα του Ντένις Τζόνσον (Denis Johnson) «Δέντρο από καπνό» (μτφρ. Γιώργος-Ίκαρος Μπαμπασάκης, εκδ. Πατάκη), με αφορμή την κυκλοφορία –ήταν εξαντλημένο εδώ και χρόνια– της δεύτερης έκδοσής του. 

Του Φώτη Καραμπεσίνη

Εί...

Για να τον ξεχάσω (διήγημα)

Για να τον ξεχάσω (διήγημα)

Η αλήθεια είναι πως στην αρχή σε σιχαινόμουν. Απ’ την πρώτη στιγμή που σ’ έφερε στο σπίτι και σε είδα να κολυμπάς μέσα σ’ εκείνο το διάφανο σακούλι που το ‘σφιγγε σαν πουγκί στο χέρι του, σαν μπελά σ’ έβλεπα περισσότερο παρά σαν παρέα, ένα μπελά με τον οποίο δεν ήθελα επ’ ουδενί να συμβιώσω.

Της Χρυσ...

Ο Χαβιέρ Θέρκας και η ηθική του Εμφυλίου

Ο Χαβιέρ Θέρκας και η ηθική του Εμφυλίου

Τρια μυθιστορήματα του επιτυχημένου Ισπανού συγγραφέα Χαβιέρ Θέρκας (Javier Cercas) και ο τρόπος με τον οποίο ο Ισπανικός Εμφύλιος εντάσσεται στις τρεις ιστορίες. Οι διαθλάσεις της Ιστορίας στον καθρέφτη της μνήμης και της λογοτεχνικής αφήγησης.

Του Γιώργου Ν. Περαντωνάκη

...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

«Ο πατέρας δεν μιλούσε γι' αυτά» του Γιάννη Καρκανέβατου (προδημοσίευση)

«Ο πατέρας δεν μιλούσε γι' αυτά» του Γιάννη Καρκανέβατου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα του Γιάννη Καρκανέβατου «Ο πατέρας δεν μιλούσε γι' αυτά», που θα κυκλοφορήσει τις επόμενες μέρες από τις εκδόσεις Εστία.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Μέχρι κάποια ηλικία η μνήμη θυμίζει πατάρι· στοιβάζεις ό,...

«Το γεγονός» της Ανί Ερνό (προδημοσίευση)

«Το γεγονός» της Ανί Ερνό (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το αυτοβιογραφικό μυθιστόρημα της Annie Ernaux «Το γεγονός» (μτφρ. Ρίτα Κολαΐτη), στο οποίο βασίστηκε η ομώνυμη –βραβευμένη με τον Χρυσό Λέοντα στο Φεστιβάλ της Βενετίας πέρσι– ταινία. Το βιβλίο θα κυκλοφορήσει στις 26 Μαΐου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας...

«Ονειρεύομαι πίνακες» του Σόλωνα Παπαγεωργίου (προδημοσίευση)

«Ονειρεύομαι πίνακες» του Σόλωνα Παπαγεωργίου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από τη συλλογή διηγημάτων του Σόλωνα Παπαγεωργίου «Ονειρεύομαι πίνακες», η οποία θα κυκλοφορήσει τις επόμενες μέρες από τις εκδόσεις Στίξις.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Ονειρεύομαι πίνακες

...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

«Σταυροδρόμια», «Σάγκι Μπέιν», «Η υπόσχεση»: Τρία σπουδαία σύγχρονα μυθιστορήματα

«Σταυροδρόμια», «Σάγκι Μπέιν», «Η υπόσχεση»: Τρία σπουδαία σύγχρονα μυθιστορήματα

Το μυθιστόρημα, ακόμη και την τρίτη δεκαετία του 21ου αιώνα, παραμένει το μεγάλο χωνευτήρι της πεζογραφικής φόρμας, ένας αφηγηματικός κόσμος ευρύχωρος και δεκτικός, που έχει τη μοναδική δύναμη να κινεί μεγάλους όγκους αφηγηματικού υλικού και να τους κατανέμει ομαλά μέσα στη διάρκεια μίας ή και πολλών δεκαετιών. ...

Έξι αστυνομικά μυθιστορήματα και ένα δοκίμιο του Όργουελ

Έξι αστυνομικά μυθιστορήματα και ένα δοκίμιο του Όργουελ

Έξι προσφατα αστυνομικά μυθιστορήματα και ένα δοκίμιο του George Orwell. Κλασικό και σύγχρονο βρετανικό, σκανδιναβικό αλλά και μια αυτοέκδοση ελληνικού αστυνομικού μυθιστορήματος μεταξύ των προτάσεων. Κεντρική εικόνα: Εικονογράφηση του Λιθουανού © Karolis Strautniekas.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου ...

Πόλεμος στην Ουκρανία: Οκτώ βιβλία για το «πώς φτάσαμε ως εδώ»

Πόλεμος στην Ουκρανία: Οκτώ βιβλία για το «πώς φτάσαμε ως εδώ»

Οκτώ βιβλία που μας βοηθούν να καταλάβουμε, ακόμη και σε καταστάσεις κρίσιμες και τραγικές όπως αυτές που ζούμε σήμερα, «Πώς φτάσαμε ως εδώ». Τα έξι είναι βιβλία ιστορίας, έρευνας και γεωπολιτικής και τα δύο είναι λογοτεχνικά έργα Ουκρανών συγγραφέων. Στην κεντρική εικόνα: Από διαδήλωση στο Βερολίνο την περασμένη Κυ...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΟΥ ΜΗΝΑ

02 Μαΐου 2022 ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

Οι δώδεκα συμβουλές του Ρομπέρτο Μπολάνιο για τη συγγραφή διηγημάτων

Ο Χιλιανός πεζογράφος και ποιητής Roberto Bolaño ήταν ένας από τους σημαντικότερους σύγχρονους ισπανόφωνους λογοτέχνες. Μετανάστευσε σε μικρή ηλικία στο Μεξικό και αργό

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

14 Σεπτεμβρίου 2021 ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

Τα βιβλία του χειμώνα: Τι θα διαβάσουμε τους μήνες που έρχονται (ανανεωμένο)

Επιλογές βιβλίων από τις προσεχείς εκδόσεις ελληνικής και μεταφρασμένης πεζογραφίας, ποίησης, βιογραφιών και δοκιμίων από 34 εκδοτικούς οίκους. Επιμέλεια: Κώστας Αγορα

ΦΑΚΕΛΟΙ