japs not wanted

Για το μυθιστόρημα του James Ellroy Perfidia - ο κύκλος της προδοσίας (μτφρ. Ανδρέας Αποστολίδης, εκδ. Κλειδάριθμος)

Του Δημήτρη Αναστασόπουλου

Μια γλυκόπικρη μελωδία, το «Perfidia», τραγούδι του Αλμπέρτο Ντομίνκες που το απογειώνει ο ισπανός Χαβιέ Κογκάτ με τους Κουβανούς μουσικούς του, βρίσκεται στα χείλη των μεθυσμένων στρατιωτών και των λαμπερών αστέρων του Χόλιγουντ, των παράνομων Μεξικανών και των Κινέζων συμμοριτών στο Λος Άντζελες. 

Ενώ το πλήθος παραληρεί, μια οικογένεια Γιαπωνέζων ανακαλύπτεται νεκρή.

Ξημερώματα Κυριακής της 7ης Δεκεμβρίου του 1941 και όλη η πόλη βρίσκεται στους δρόμους. Έχει ήδη ξυπνήσει με το άκουσμα της αιφνίδιας επίθεσης της ιαπωνικής αεροπορίας εναντίον του αμερικάνικου στόλου στο Περλ Χάρμπορ. Και ενώ το πλήθος παραληρεί από πολεμικό ενθουσιασμό, μια οικογένεια Γιαπωνέζων ανακαλύπτεται νεκρή. Τα θύματα μοιάζουν να έχουν αυτοκτονήσει κάνοντας χαρακίρι με τον παραδοσιακό τρόπο, αλλά οι πρώτες ενδείξεις οδηγούν στο συμπέρασμα ότι πρόκειται για στυγερό έγκλημα.

japanese internment camp 1Σε μια πόλη που ναύτες και φαντάροι μεθοκοπούν καθώς ετοιμάζονται να διασχίσουν τον Ειρηνικό για να πολεμήσουν, η αστυνομία του Λος Άντζελες πρέπει να εξιχνιάσει το έγκλημα για να αποδείξει την ηθική υπεροχή της δημοκρατικής Αμερικής απέναντι στην ιαπωνική αυτοκρατορία. Το απαιτεί ο Πρόεδρος Ρούζβελτ. Είναι διαταγή του ισχυρού άντρα του FBI, Τζέι Έντγκαρ Χούβερ. Και οι ήρωες του Έλροι, ο Γουίλιαμ Πάρκερ ή Ουίσκι Μπιλ, ο Ντάντλεϊ Σμιθ, πρώην εθελοντής του IRA, και ο μόνος Ιάπωνας στην αστυνομική δύναμη του Λος Άντζελες, ο Χιντέο Ασίντα, ρίχνονται στο χάος της μητρόπολης για να βρούνε τον δολοφόνο.

Η κατάσταση στην πόλη είναι εκρηκτική. Το Λος Άντζελες έχει μεξικανούς πατσούκος, μαχαιροβγάλτες που κυκλοφορούν με ναζιστικά περιβραχιόνια, κινεζικές συμμορίες που αλληλοεξοντώνονται στα στενά της Τσάιναταουν, ακροδεξιούς αντισημίτες που θεωρούν τον Ρούζβελτ προδότη και διαδηλώνουν κατά του πολέμου και φιλοκομμουνιστές που κάνουν τις δικές τους διαδηλώσεις κατά του φασισμού. Ένα αλλόκοτο πανηγύρι που στροβιλίζεται στην γλυκόπικρη μελωδία του «Perfidia». 

Επιστοφή στην πόλη των Αγγέλων

Μετά από την περιπλάνησή του στην αμερικάνικη ιστορία με την τριλογία του Αμερικάνικου υπόκοσμου, όπου οι δεκαετίες του ΄50 και του '60 περιγράφονται ως ένα αιματηρό όργιο στο οποίο εμπλέκονται γκάνγκστερ και πράκτορες, πολιτικοί και εκατομμυριούχοι, μπάτσοι και μικροκακοποιοί, επιστρέφει στην πόλη του. Και ξαναπιάνει το νήμα της αφήγησης που είχε εγκαταλείψει όταν ολοκλήρωσε την περίφημη Τετραλογία του Λος Άντζελες για να ξεκινήσει μια νέα την δεύτερη τετραλογία για τη πόλη που μυθοποίησε η αμερικάνικη κουλτούρα. 

Οι υπηρέτες του νόμου, καταπίνουν μπενζεντρίνες με ουίσκι για να σπιντάρουν και καπνίζουν όπιο για να χαλαρώσουν.

Έτσι, στο «Perfidia», ο Ελρόι εξαπολύει τους δαίμονες στην Πόλη των Αγγέλων: Οι υπηρέτες του νόμου, καταπίνουν μπενζεντρίνες με ουίσκι για να σπιντάρουν και καπνίζουν όπιο για να χαλαρώσουν, επιβάλλουν την τάξη με κλομπ, σιδερένιες γροθιές και δίκαννα γεμάτα με φυσίγγια αλατιού. Εξαπολύουν πογκρόμ κατά των κατοίκων του Μικρού Τόκιο, διαλύουν τις συμμορίες των Κινέζων, δωροδοκούνται από Μεξικανούς μπάτσους, δολοπλοκούν, κρύβουν κι αλλοιώνουν σημαντικά στοιχεία, υποκλέπτουν τηλεφωνικές συνδιαλέξεις, φυτεύουν πράκτορες σε αριστερές και ακροδεξιές οργανώσεις, μαγεύονται από μοιραίες γόησσες και λύνουν τις διαφορές μεταξύ τους σπάζοντας μύτες και σαγόνια με γροθιές. 

JapaneseAmericanGrocer1942
   Ιστορική φωτογραφία, όπου αμερικανός πολίτης ιαπωνικής καταγωγής έχει κρεμάσει έξω από το κατάστημά του τη φράση «ΕΙΜΑΙ ΑΜΕΡΙΚΑΝΟΣ».
 

Στο επίκεντρο της ιστορίας του βρίσκεται ο ξεχασμένος πια διωγμός των αμερικανών πολιτών ιαπωνικής καταγωγής μετά την κήρυξη του πολέμου ενάντια στην Ιαπωνία. Οι Γιαπωνέζοι, παρά τις διαβεβαιώσεις του Ρούζβελτ, διαπομπεύθηκαν, λιντσαρίστηκαν στους δρόμους, φυλακίστηκαν χωρίς δίκη σε αγροκτήματα-στρατόπεδα καταναγκαστικής εργασίας και οι περιουσίες τους δημεύτηκαν για τις ανάγκες του πολέμου. Σύμφωνα με τον Ελρόι παραμένει ένα γεγονός ταμπού στην αμερικάνικη ιστορία, που δεν το αγνίζει κανείς. 

Αλλά το Λος Άντζελες είναι η πόλη του –το πιο «παλαβό μέρος στον κόσμο»– και ο Ελρόι με την προβοκατόρικη ματιά και το κοφτό ρυθμό στο γράψιμο είναι αποφασισμένος να θυμίσει τις μέρες που οι αμερικανοί μπάτσοι «έσερναν τους Ιάπωνες με χειροπέδες από τα σπίτια τους και τους πετούσαν στα στρατιωτικά τζιπ» αφού τους θεωρούσαν συλλήβδην μέλη της πέμπτης φάλαγγας κατά των ΗΠΑ. 

Ο Ελρόι δεν υπήρξε ποτέ συγγραφέας νουάρ με κοινωνικές ευαισθησίες – όπως οι περισσότεροι ομότεχνοι του. Αν οι περιγραφές του είναι ωμά ρεαλιστικές, οι προθέσεις του είναι το ίδιο ξεκάθαρες. 

Από την άλλη, ο Ελρόι δεν υπήρξε ποτέ συγγραφέας νουάρ με κοινωνικές ευαισθησίες – όπως οι περισσότεροι ομότεχνοι του. Αν οι περιγραφές του είναι ωμά ρεαλιστικές, οι προθέσεις του είναι το ίδιο ξεκάθαρες. Ο Ελρόι επιθυμεί να χλευάσει την υποκρισία των κυβερνώντων την περίοδο του πολέμου αλλά και να καταδείξει τον τρόπο με τον οποίον ο πλούτος του Λος Άντζελες βρέθηκε στα χέρια μερικών τυχοδιωκτών. Όχι φυσικά για να καταγγείλει αλλά για να περιγράψει τους μηχανισμούς της πολιτικής και οικονομικής εξουσίας. Τα μανιφέστα περί κοινωνικής δικαιοσύνης τον εξοργίζουν. Οι δικοί του μπάτσοι δέρνουν και φυλακίζουν για να κρατήσουν σε τάξη μία πόλη που βρίσκεται σε κατάσταση παροξυσμού. Παράλληλα κυνηγάνε χρήμα και εξουσία στην αναμπουμπούλα του πολέμου. Οι στάρλετ του Χόλιγουντ λατρεύουν τους σκληροτράχηλους άνδρες και κοιμούνται μαζί τους· οι κομμουνιστές περιμένουν την δική τους ευκαιρία για να αναλάβουν δράση και οι μαύροι τάσσονται με τους Ναζί αναμένοντας την ήττα της Αμερικής. 

Στην επίσημη ιστορία το πογκρόμ ενάντια στους Γιαπωνέζους είναι ένα ατυχές επεισόδιο που πρέπει να σβηστεί από την μνήμη των Αμερικανών. Στο κόσμο του Ελρόι οι νέοι άρχοντες από την μεριά του νόμου αλλά και από την μεριά του οργανωμένου εγκλήματος, που προορίζονται να αλώσουν την πόλη, μαστουρώνουν σε υπόγεια στέκια της Τσάιναταουν, τζογάρουν, σχεδιάζουν το μελλοντικό Λος Άντζελες, δίπλα σε αστέρια της τζαζ και πρωταγωνιστές του Χόλιγουντ. Και ύστερα ξεχύνονται στο σκοτάδι για να αρπάξουν, να εκβιάσουν, να φυλακίσουν, να δολοφονήσουν για να οικοδομήσουν την μεταπολεμική μητρόπολη. Ο Ελρόι πυρπολεί ξανά τα μυαλά με εικόνες βίας, διαφθοράς και απληστίας· ό,τι κρύβεται πίσω από τον λαμπερό μύθο της Πόλης των Αγγέλων.

* Ο ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΑΝΑΣΤΑΣΟΠΟΥΛΟΣ είναι δημοσιογράφος.

elroi perfidiaPerfidia
Ο κύκλος της προδοσίας
Μτφρ. Ανδρέας Αποστολίδης
Εκδ. Κλειδάριθμος 2016
Σελ. 1024, τιμή εκδότη €22,00 
politeia link
 

 

 

 

 ΤΑ ΒΙΒΛΙΑ ΤΟΥ JAMES ELLROY


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Ένας διαφορετικός τυμπανιστής, του Γουίλιαμ Μέλβιν Κέλι

Ένας διαφορετικός τυμπανιστής, του Γουίλιαμ Μέλβιν Κέλι

Για το μυθιστόρημα του William M. Kelley «Ένας διαφορετικός τυμπανιστής» (μτφρ. Γιώργος-Ίκαρος Μπαμπασάκης, εκδ. Μεταίχμιο). Κεντρική εικόνα: Καθαριστήριο στην οδό Φίλμορ, στο Χάρλεμ τη δεκαετία του '50. David Johnson/Harlem of the West©

Του Διονύση Μαρίνου

...
Ο χορευτής του νερού, του Τα-Νεχάσι Κόουτς – μια ανανεωμένη ματιά στην ιστορία της σκλαβιάς

Ο χορευτής του νερού, του Τα-Νεχάσι Κόουτς – μια ανανεωμένη ματιά στην ιστορία της σκλαβιάς

Για το μυθιστόρημα του Ta-Nehisi Coates «Ο χορευτής του νερού» (μτφρ. Βάσια Τζανακάρη, εκδ. Ίκαρος), μια ανανεωμένη ματιά στην ιστορία της σκλαβιάς στην Αμερική του 19ου αιώνα και νωρίτερα.  

Του Νίκου Ξένιου

Ο Χορευτής του Νερού ...

Αθέμιτες φιλοδοξίες, του Φερνάντο Σορεντίνο

Αθέμιτες φιλοδοξίες, του Φερνάντο Σορεντίνο

Για τη συλλογή διηγημάτων του Fernanto Sorrentino «Αθέμιτες φιλοδοξίες – και άλλα διηγήματα» (μτφρ. Λευτέρης Μακεδόνας, εκδ. Βακχικόν). Σε κάθε διήγημα περιμένει τον αναγνώστη μια έκπληξη, μια πρωτότυπη ιδέα, μια σύλληψη εντελώς ξεχωριστή, μια απρόσμενη εξέλιξη των γεγονότων. Κεντρική εικόνα: Φιγούρα από βιβλίο κατα...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Τάκης Βαρβιτσιώτης: «Ο ποιητής, αυτός ο αθώος, αυτός ο μάγος»

Τάκης Βαρβιτσιώτης: «Ο ποιητής, αυτός ο αθώος, αυτός ο μάγος»

Μια μέρα σαν σήμερα, 17 Απριλίου 1916, γεννήθηκε στη Θεσσαλονίκη ο ποιητής Τάκης Βαρβιτσιώτης

Του Λεωνίδα Καλούση

Αυτός ο μικρός θεός που μιλά

Ο ποιητής
Αυτός ο αθώος
Αυτός ο μάγος
Ο θαυματοποιός
Ο μυστηριώδη...



Ανατόλ Φρανς: «Να ζεις χωρίς ψευδαισθήσεις είναι το μυστικό της ευτυχίας»

Ανατόλ Φρανς: «Να ζεις χωρίς ψευδαισθήσεις είναι το μυστικό της ευτυχίας»

Μια μέρα σαν σήμερα, 16 Απριλίου 1844, γεννήθηκε στο Παρίσι ο Γάλλος συγγραφέας και κριτικός, βραβευμένος με Νόμπελ το 1921, Ανατόλ Φρανς. 

Του Λεωνίδα Καλούση 

Ο Ζακ Φρανσουά Ανατόλ-Τιμπώ γεννήθηκε σε μια οικογένεια από γονείς μέτριας μόρφωσ...

Ένας διαφορετικός τυμπανιστής, του Γουίλιαμ Μέλβιν Κέλι

Ένας διαφορετικός τυμπανιστής, του Γουίλιαμ Μέλβιν Κέλι

Για το μυθιστόρημα του William M. Kelley «Ένας διαφορετικός τυμπανιστής» (μτφρ. Γιώργος-Ίκαρος Μπαμπασάκης, εκδ. Μεταίχμιο). Κεντρική εικόνα: Καθαριστήριο στην οδό Φίλμορ, στο Χάρλεμ τη δεκαετία του '50. David Johnson/Harlem of the West©

Του Διονύση Μαρίνου

...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

Καλό σημάδι, της Ελευθερίας Κυρίμη (προδημοσίευση)

Καλό σημάδι, της Ελευθερίας Κυρίμη (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα της Ελευθερίας Κυρίμη «Καλό σημάδι», το οποίο κυκλοφορεί στις 22 Απριλίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Σήμερα δεν θα συναντιόταν με τον Πότη. Είχε κανονίσει ο δάσκαλος να βρεθεί μ...

Φτερά στο τσιμέντο, της Ευσταθίας Ματζαρίδου (προδημοσίευση)

Φτερά στο τσιμέντο, της Ευσταθίας Ματζαρίδου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα της Ευσταθίας Ματζαρίδου «Φτερά στο τσιμέντο», το οποίο κυκλοφορεί τις επόμενες μέρες από τις εκδόσεις Περισπωμένη.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

[…] Τις ώρες που αυτοί κοιμούνται, αν εξαιρέσω, το ροχαλητό το...

Συγχώρεση – Μια ψυχαναλυτική προσέγγιση, Συλλογικός τόμος (προδημοσίευση)

Συγχώρεση – Μια ψυχαναλυτική προσέγγιση, Συλλογικός τόμος (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από τον συλλογικό τόμο «Συγχώρεση – Μια ψυχαναλυτική προσέγγιση», σε επιμέλεια του Ιωάννη Βαρτζόπουλου, που κυκλοφορεί στις 16 Απριλίου από τις εκδόσεις Αρμός.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Είναι στη φύση του ανθρώπου η δυνατότ...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Κακοποίηση: Βιβλία για παιδιά κι εφήβους που μιλούν ανοιχτά

Κακοποίηση: Βιβλία για παιδιά κι εφήβους που μιλούν ανοιχτά

Πώς μιλάμε στα παιδιά για τη σεξουαλική κακοποίηση; Για τη βία που βιώνουν συνομίλικοί τους, για τα τραύματα, την οδυνηρή και μοναχική πορεία των θυμάτων μέχρι που ορισμένα, λίγα, παιδιά καταφέρνουν να βρουν το κουράγιο και τα λόγια για να μιλήσουν; Πώς αποτυπώνουν οι συγγραφείς βιβλίων για παιδιά και για εφήβους τη...

Βιβλία για το Ολοκαύτωμα: Μαρτυρίες, στρατοπεδική λογοτεχνία, ιστορικές μελέτες

Βιβλία για το Ολοκαύτωμα: Μαρτυρίες, στρατοπεδική λογοτεχνία, ιστορικές μελέτες

Επιλογή από τα δεκάδες σημαντικά βιβλία για το Ολοκαύτωμα που έχουν κυκλοφορήσει τις τελευταίες δεκαετίες στη χώρα μας. Μαρτυρίες, στρατοπεδική λογοτεχνία, ιστορικές μελέτες. Για να κρατηθεί η μνήμη ζωντανή, για να μην ξεχαστεί ποτέ η φρίκη των γκέτο και των στρατοπέδων. Στην εικόνα, φωτογραφία από τ...

Βιβλίο, το καλύτερο δώρο κι αυτές τις Γιορτές

Βιβλίο, το καλύτερο δώρο κι αυτές τις Γιορτές

Η πιο απροσδόκητη χρονιά φτάνει στο τέλος της. Για τους περισσότερους από εμάς δύσκολα φαντάζεται κανείς άλλη χρονιά που να έκρυβε μια τόσο μεγάλη έκπληξη για όλη την ανθρωπότητα. Δοκιμαστήκαμε και δοκιμαζόμαστε ψυχολογικά, συναισθηματικά, ηθικά, μετράμε απώλειες ανθρώπων δικών μας και αγνώστων που τους νιώθουμε όμω...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

11 Δεκεμβρίου 2020 ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Τα 100 καλύτερα λογοτεχνικά βιβλία του 2020

Να επιλέξεις τα «καλύτερα» λογοτεχνικά βιβλία από μια χρονιά τόσο πλούσια σε καλούς τίτλους όπως η χρονιά που κλείνει δεν είναι εύκολη υπόθεση. Το αποτολμήσαμε, όπως άλ

ΦΑΚΕΛΟΙ