london fog1

Μια ιστορία της Μάρτζορι Άλλινγκχαμ, μιας από τις «Βασίλισσες του Εγκλήματος», με πρωταγωνιστή την πόλη του Λονδίνου και τον Άλμπερτ Κάμπιον.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου

Λονδίνο, λίγα χρόνια μετά το τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, και οι κάτοικοι της πόλης παλεύουν ακόμα να επουλώσουν τις πληγές τους. Το ίδιο και η Μεγκ, μια νεαρή χήρα, η οποία ετοιμάζεται να ξαναφτιάξει τη ζωή της, όταν ξαφνικά αρχίζει να λαμβάνει επιστολές και φωτογραφίες από τον νεκρό αξιωματικό σύζυγό της. Ο οικογενειακός της φίλος Άλμπερτ Κάμπιον, αριστοκράτης ερασιτέχνης ντετέκτιβ, αναλαμβάνει την εξιχνίαση του μυστηρίου: αφού ο σύζυγός της είναι αποδεδειγμένα νεκρός, ποιος έχει οικειοποιηθεί το όνομα και τα ρούχα του, και για ποιο λόγο;

Ο Άλμπερτ Κάμπιον θα σκαλίσει μυστικά του πολέμου και χαμένες επιστολές, θα διασχίσει τη Μάγχη και θα φτάσει ως το Σαιν Μαλό, αναζητώντας ένα θησαυρό που ίσως είναι αμύθητης αξίας

Μέσα στην πυκνή αιθαλομίχλη που σκεπάζει την πόλη, και οι πιο απλές ενέργειες φαντάζουν επικίνδυνες περιπέτειες, πόσο μάλλον αφού όλοι οι μικροκακοποιοί της πόλης έχουν βγει παγανιά για κορόιδα. Και τότε, μια τριπλή δολοφονία σ’ ένα δικηγορικό γραφείο αλλάζει το σκηνικό: ο Τζακ Χάβοκ, δραπέτης των φυλακών και μαχαιροβγάλτης, κυκλοφορεί ελεύθερος στην πόλη, σαν επικίνδυνος τίγρης. Για να προστατεύσει τη Μεγκ αλλά και τη δική του οικογένεια, ο Άλμπερτ Κάμπιον θα συνεργαστεί με τον επιθεωρητή Τσαρλς Λουκ της Σκότλαντ Γιαρντ, θα σκαλίσει μυστικά του πολέμου και χαμένες επιστολές, θα διασχίσει τη Μάγχη και θα φτάσει ως το Σαιν Μαλό, αναζητώντας ένα θησαυρό που ίσως είναι αμύθητης αξίας.

Ο Κάμπιον αναλαμβάνει δράση...

Γεννημένη από οικογένεια συγγραφέων, η Μάρτζορι Άλλινγκχαμ ξεκίνησε τη συγγραφική της σταδιοδρομία σαν συνεργάτης γυναικείων περιοδικών, πριν στραφεί στα αστυνομικά μυθιστορήματα. Το 1929, εισήγαγε στις ιστορίες της τον ερασιτέχνη ντετέκτιβ Άλμπερτ Κάμπιον, στην αρχή ως δευτερεύοντα χαρακτήρα (ή σαν παρωδία του λόρδου Πήτερ Γουίμσι, ήρωα της Ντόροθι Λ. Σέγιερς). Σύντομα ο Κάμπιον ανέλαβε τον κύριο ρόλο στα βιβλία της, παρότι η πορεία του ήταν κάπως περίεργη: από βιβλίο σε βιβλίο, η συγγραφέας έδινε αντικρουόμενες πληροφορίες όσον αφορά την καταγωγή, τη ζωή και τις ερωτικές του περιπέτειες. Ο Κάμπιον είναι χαρακτηριστικός εκπρόσωπος της ιδιαίτερα δημοφιλούς στο κοινό τάξης των μυθιστορηματικών βρετανών τζέντλεμαν, οι οποίοι απαλλαγμένοι από οικονομικές υποχρεώσεις και σοβαρά προβλήματα, προσέφεραν οικειοθελώς τη βοήθειά τους στη Σκότλαντ Γιαρντ, με απώτατο στόχο τον αγώνα εναντίον του Κακού. Η δημοτικότητα του Κάμπιον ήταν πολύ μεγάλη, κι έτσι ο ψηλός, ξανθός, διοπτροφόρος, κάπως άχρωμος κι ανέκφραστος νεαρός, έγινε ήρωας άλλων 18 μυθιστορημάτων και 20 διηγημάτων της Άλλινγκχαμ.  

alt
Η Margery Allingham
 

Η Άλλινγκχαμ θεωρείται μία από τις τέσσερις «Βασίλισσες του Εγκλήματος», τη Χρυσή Περίοδο του βρετανικού κλασικού αστυνομικού μυθιστορήματος (μαζί με την Άγκαθα Κρίστι, τη Ντόροθι Λ. Σέγιερς και τη Νάιο Μαρς). Ωστόσο, το Ένας Τίγρης στην Αιθαλομίχλη ξεφεύγει από τις συμβάσεις του whodunit και είναι περισσότερο ένα θρίλερ με κοινωνικές και θρησκευτικές προεκτάσεις. Στη συγκεκριμένη ιστορία, ο Κάμπιον έχει ένα ρόλο ήσσονος σημασίας, αντίθετα από τη σύζυγό του Αμάντα η οποία συμμετέχει ενεργά στην εξέλιξη των γεγονότων. Ίσως γι’ αυτό στην κινηματογραφική μεταφορά του βιβλίου, το 1956, από τον βρετανό σκηνοθέτη Ρόι Γουόρντ Μπέικερ, ο Κάμπιον έχει παραληφθεί εντελώς.

Πέραν της βασικής πλοκής, το ενδιαφέρον του βιβλίου βρίσκεται κυρίως στην περιγραφή του Λονδίνου της πρώτης μεταπολεμικής περιόδου και της οικονομικής ανέχειας που είχε πλήξει τη μικρομεσαία αστική τάξη. Η συγγραφέας σκιαγραφεί με ρεαλιστικές πινελιές τους βετεράνους του πρόσφατου πολέμου, για τους οποίους δεν υπήρχε καμία κοινωνική μέριμνα και έτσι περιφέρονταν ζητιανεύοντας και κλέβοντας. Μια τέτοια συμμορία –που θυμίζει την Αυλή των Θαυμάτων του Ουγκώ, αλλά είναι βγαλμένη μέσα από τις πιο σκοτεινές σελίδες του Ντίκενς– προσφέρει καταφύγιο στον ειδεχθή μαχαιροβγάλτη Τζακ Χάβοκ. Ο «κακός» της ιστορίας είναι μια ψυχοπαθητική προσωπικότητα, προικισμένη με ιδιαίτερη ευφυΐα αλλά και μοχθηρία.

Άλλο ενδιαφέρον στοιχείο της γραφής της Άλλινγκχαμ είναι η μαεστρία με την οποία εισάγει μικρές χιουμοριστικές βινιέτες στην πλοκή, όπως για παράδειγμα οι σκέψεις του μικρού Ρούπερτ, γιου του Κάμπιον, ή ο χαρακτήρας του μπάτλερ Μάγκερσφοντέιν Λαγκ, ενός παροπλισμένου διαρρήκτη που δουλεύει πια για τον Άλμπερτ Κάμπιον. Με τον τρόπο αυτό ελαφρύνει τις κάπως περίπλοκες θρησκευτικές και φιλοσοφικές ενδοσκοπήσεις του εφημέριου Χιούμπερτ Άβριλ.

Η Άλλινγκχαμ περιγράφει μια κοινωνία με παλιές αρχές κι αξίες, ανθρώπους που επιβίωσαν από τον πόλεμο αλλά μοιάζουν κολλημένοι ακόμα στην προπολεμική περίοδο

Μπορεί να διαβαστεί ως κοινοτοπία, αλλά ο βασικός πρωταγωνιστής του βιβλίου είναι το Λονδίνο, βυθισμένο στην πηχτή αιθαλομίχλη που δημιουργεί την κλειστοφοβική ατμόσφαιρα της αφήγησης. Το ίδιο μπορεί να ισχυριστεί κανείς και για την «πηχτή σαν μπιζελόσουπα» ομίχλη του Νοεμβρίου, η οποία δυσκολεύει τις κινήσεις τόσο των «καλών» –της αστυνομίας– όσο και των «κακών», και δεν επιτρέπει ούτε στους μεν ούτε στους δε να δουν τι βρίσκεται μπροστά στη μύτη τους. Σε πολλές περιπτώσεις, οι ήρωες θα συνειδητοποιήσουν το αυτονόητο όταν πια είναι πολύ αργά για να δράσουν.  

Οι περιγραφές των ρούχων, των κομμώσεων, των επίπλων, των μικρών αδιέξοδων δρόμων και των υπαίθριων αγορών της πόλης ζωντανεύουν τους ήρωες και τους κάνουν πειστικούς, παρά την παλιομοδίτικη αύρα τους. Η Άλλινγκχαμ περιγράφει μια κοινωνία με παλιές αρχές κι αξίες, ανθρώπους που επιβίωσαν από τον πόλεμο αλλά μοιάζουν κολλημένοι ακόμα στην προπολεμική περίοδο. Οι κακοί αναζητούν μυθικούς θησαυρούς και φαντασιώνονται μπαούλα με χρυσά νομίσματα και πολύτιμους λίθους, ενώ συγκατοικούν όλοι μαζί σ’ ένα βρομερό υπόγειο. Και οι καθωσπρέπει άνθρωποι πουλάνε τα ρούχα τους για να ζήσουν και αυτοκτονούν όταν τους πνίγουν τα χρέη. 

* Η ΧΙΛΝΤΑ ΠΑΠΑΔΗΜΗΤΡΙΟΥ είναι συγγραφέας.

altΈνας τίγρης στην αιθαλομίχλη
Μια ιστορία με τον Άλμπερτ Κάμπιον
Margery Allingham
Μτφρ. Ανδρέας Αποστολίδης
Άγρα 2013
Σελ. 384, τιμή € 14,00

alt

 

Ακολουθήστε την bookpress.gr στο Google News και διαβάστε πρώτοι τα θέματα που σας ενδιαφέρουν.


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

«Περί ανθρώπων» της Γιούλι Τσε (κριτική) – Η Ευρώπη του δικαιωματισμού και η ηθική της ευθύνης

«Περί ανθρώπων» της Γιούλι Τσε (κριτική) – Η Ευρώπη του δικαιωματισμού και η ηθική της ευθύνης

Για το μυθιστόρημα της Γιούλι Τσε [Juli Zeh] «Περί ανθρώπων» (μτφρ. Απόστολος Στραγαλινός, εκδ. Μεταίχμιο). Κεντρική εικόνα: Από τη θεατρική διασκευή του μυθιστορήματος στο Theater Orchester Neubrandenburg / Neustrelitz.

Γράφει ο Μιχάλης Μοδινός

...
«Μάρτυς!» του Κάβε Ακμπάρ (κριτική) – Για έναν θάνατο που θα ξεπερνάει τα ανθρώπινα

«Μάρτυς!» του Κάβε Ακμπάρ (κριτική) – Για έναν θάνατο που θα ξεπερνάει τα ανθρώπινα

Για το μυθιστόρημα του Κάβε Ακμπάρ [Kaveh Akbar] «Μάρτυς!» (μτφρ. Μυρσίνη Γκανά, εκδ. Ίκαρος). 

Γράφει ο Διονύσης Μαρίνος

Ένας παλιός λογοτεχνικός μύθος δηλοί πως οι ποιητές δεν μπορούν να γράψουν εύκολα μυθιστόρημα. Β...

«Αρχαία καλλιέργεια» του Ραντουάν Νασσάρ (κριτική) – Εισαγωγή στον θαυμαστό και θαυμάσιο κόσμο του Βραζιλιάνου συγγραφέα

«Αρχαία καλλιέργεια» του Ραντουάν Νασσάρ (κριτική) – Εισαγωγή στον θαυμαστό και θαυμάσιο κόσμο του Βραζιλιάνου συγγραφέα

Για το μυθιστόρημα του Ραντουάν Νασσάρ [Raduan Nassar] «Αρχαία καλλιέργεια» (μτφρ. Αθηνά Ψυλλιά, εκδ. Πατάκη).

Γράφει η Χριστίνα Μουκούλη

Έγραψε ένα και μόνο μυθιστόρημα, την ...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Γιώργος Αρβανίτης: «Το πιο δύσκολο είναι να πιστέψεις αληθινά σε αυτό που κάνεις και να υπερβείς τον εαυτό σου»

Γιώργος Αρβανίτης: «Το πιο δύσκολο είναι να πιστέψεις αληθινά σε αυτό που κάνεις και να υπερβείς τον εαυτό σου»

Ο Γιώργος Αρβανίτης μάς συστήθηκε πρόσφατα με το μυθιστόρημα «Ταξίδι στον πράσινο ήλιο – Η πιο βλαχομπαρόκ χρεοκοπία που έγινε ποτέ» που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Αρμός.

Επιμέλεια: Book Press

Τι απαντάτε σε όσους θα πουν: ακόμη ένας συγγραφέα...

Συγγραφείς, εκδότες και βιβλιοθηκονόμοι υποδέχονται θετικά τις εξαγγελίες για την ενίσχυση της φιλαναγνωσίας στα γυμνάσια και λύκεια

Συγγραφείς, εκδότες και βιβλιοθηκονόμοι υποδέχονται θετικά τις εξαγγελίες για την ενίσχυση της φιλαναγνωσίας στα γυμνάσια και λύκεια

«Με ιδιαίτερη χαρά υποδεχόμαστε τις εξαγγελίες του ΥΠΑΙΘΑ για την ενίσχυση της φιλαναγνωσίας και τη διδασκαλία τουλάχιστον δύο ολόκληρων λογοτεχνικών έργων, από τη νέα σχολική χρονιά», σημειώνουν συγγραφείς, εκδότες και βιβλιοθηκονόμοι, με αφορμή πρόσφατες εξαγγελίες του ΥΠΑΙΘΑ.

Επιμέλεια: Book Press...

50 χρόνια από την εισβολή στην Κύπρο: 5 μυθιστορήματα που μιλούν για το ανεπούλωτο τραύμα

50 χρόνια από την εισβολή στην Κύπρο: 5 μυθιστορήματα που μιλούν για το ανεπούλωτο τραύμα

Στις 20 Ιουλίου συμπληρώνονται 50 χρόνια από τον Αττίλα Ι που αποτέλεσε την πρώτη πράξη της κυπριακής τραγωδίας. Επιλέγουμε πέντε μυθιστορήματα που εξετάζουν τα επίχειρα της Ιστορίας μέσα από το πρίσμα προσωπικών καταστροφών. Εικόνα στο κέντρο του άρθρου: © Doros Partasides. 

...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

«Ο λαγός έχει λεφτά» του Τζον Απντάικ (προδημοσίευση)

«Ο λαγός έχει λεφτά» του Τζον Απντάικ (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση του επίμετρου του Γιώργου-Ίκαρου Μπαμπασάκη, από το μυθιστόρημα του Τζον Απντάικ [John Updike] «Ο λαγός έχει λεφτά» (μτφρ. Πάνος Τομαράς), το οποίο θα κυκλοφορήσει στις 12 Ιουλίου από τις εκδόσεις Οξύ.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Η Μεγάλη Αμερικανική βόλτα τε...

«Σκάβοντας εντός» του Χρήστου Β. Μασσαλά (προδημοσίευση)

«Σκάβοντας εντός» του Χρήστου Β. Μασσαλά (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το βιβλίο του ομότιμου καθηγητή πανεπιστημίου Ιωαννίνων, 
Χρήστου Β. Μασσαλά «Σκάβοντας εντός», το οποίο θα κυκλοφορήσει το επόμενο διάστημα από τις εκδόσεις Νίκας.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Ξύπνησε μέσα μου η επιθ...

«Οι σκληροί δεν διαβάζουν ποίηση» του Αλέξις Ραβέλο (προδημοσίευση)

«Οι σκληροί δεν διαβάζουν ποίηση» του Αλέξις Ραβέλο (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το αστυνομικό μυθιστόρημα του Αλέξις Ραβέλο [Alexis Ravelo] «Οι σκληροί δεν διαβάζουν ποίηση» (μτφρ. Κρίτων Ηλιόπουλος), το οποίο θα κυκλοφορήσει στις 25 Ιουνίου από τις εκδόσεις Τόπος.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

2ο ΚΕΦΑΛΑΙΟ

...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

50 χρόνια από την εισβολή στην Κύπρο: 5 μυθιστορήματα που μιλούν για το ανεπούλωτο τραύμα

50 χρόνια από την εισβολή στην Κύπρο: 5 μυθιστορήματα που μιλούν για το ανεπούλωτο τραύμα

Στις 20 Ιουλίου συμπληρώνονται 50 χρόνια από τον Αττίλα Ι που αποτέλεσε την πρώτη πράξη της κυπριακής τραγωδίας. Επιλέγουμε πέντε μυθιστορήματα που εξετάζουν τα επίχειρα της Ιστορίας μέσα από το πρίσμα προσωπικών καταστροφών. Εικόνα στο κέντρο του άρθρου: © Doros Partasides. 

...
Ελληνικά και μεταφρασμένα αστυνομικά – 24 επιλογές για ένα καλοκαίρι γεμάτο μυστήριο

Ελληνικά και μεταφρασμένα αστυνομικά – 24 επιλογές για ένα καλοκαίρι γεμάτο μυστήριο

12 ελληνικά + 12 μεταφρασμένα μυθιστορήματα, αστυνομικά και ψυχολογικά θρίλερ, είναι η αναγνωστική μας πρόταση για ένα καλοκαίρι γεμάτο μυστήριο.

Γράφει η Χίλντα Παπαδημητρίου

Όπως φαίνεται και από τον κατάλογο που ακολουθεί με τις επιλογές της Χίλντας...

«Διαβάζοντας σε ανοιχτούς ορίζοντες» – 50 βιβλία λογοτεχνίας για το καλοκαίρι και για κάθε εποχή

«Διαβάζοντας σε ανοιχτούς ορίζοντες» – 50 βιβλία λογοτεχνίας για το καλοκαίρι και για κάθε εποχή

Μυθιστορήματα, νουβέλες και διηγήματα από την ελληνική και μεταφρασμένη πεζογραφία που κυκλοφόρησαν μέσα στο 2024: καλά βιβλία λογοτεχνίας που μας ανοίγουν ορίζοντες και μας κρατούν συντροφιά στις ημέρες των διακοπών του καλοκαιριού, αλλά και πριν και μετά από αυτές.

Επιλογή–κείμενα...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

15 Δεκεμβρίου 2023 ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Τα 100 καλύτερα λογοτεχνικά βιβλία του 2023

Mυθιστορήματα, νουβέλες, διηγήματα, ποιήματα: Επιλογή 100 βιβλίων, ελληνικών και μεταφρασμένων, από τη βιβλιοπαραγωγή του 2023. Επιλογή: Συντακτική ομάδα της Book

ΦΑΚΕΛΟΙ