london fog1

Μια ιστορία της Μάρτζορι Άλλινγκχαμ, μιας από τις «Βασίλισσες του Εγκλήματος», με πρωταγωνιστή την πόλη του Λονδίνου και τον Άλμπερτ Κάμπιον.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου

Λονδίνο, λίγα χρόνια μετά το τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, και οι κάτοικοι της πόλης παλεύουν ακόμα να επουλώσουν τις πληγές τους. Το ίδιο και η Μεγκ, μια νεαρή χήρα, η οποία ετοιμάζεται να ξαναφτιάξει τη ζωή της, όταν ξαφνικά αρχίζει να λαμβάνει επιστολές και φωτογραφίες από τον νεκρό αξιωματικό σύζυγό της. Ο οικογενειακός της φίλος Άλμπερτ Κάμπιον, αριστοκράτης ερασιτέχνης ντετέκτιβ, αναλαμβάνει την εξιχνίαση του μυστηρίου: αφού ο σύζυγός της είναι αποδεδειγμένα νεκρός, ποιος έχει οικειοποιηθεί το όνομα και τα ρούχα του, και για ποιο λόγο;

Ο Άλμπερτ Κάμπιον θα σκαλίσει μυστικά του πολέμου και χαμένες επιστολές, θα διασχίσει τη Μάγχη και θα φτάσει ως το Σαιν Μαλό, αναζητώντας ένα θησαυρό που ίσως είναι αμύθητης αξίας

Μέσα στην πυκνή αιθαλομίχλη που σκεπάζει την πόλη, και οι πιο απλές ενέργειες φαντάζουν επικίνδυνες περιπέτειες, πόσο μάλλον αφού όλοι οι μικροκακοποιοί της πόλης έχουν βγει παγανιά για κορόιδα. Και τότε, μια τριπλή δολοφονία σ’ ένα δικηγορικό γραφείο αλλάζει το σκηνικό: ο Τζακ Χάβοκ, δραπέτης των φυλακών και μαχαιροβγάλτης, κυκλοφορεί ελεύθερος στην πόλη, σαν επικίνδυνος τίγρης. Για να προστατεύσει τη Μεγκ αλλά και τη δική του οικογένεια, ο Άλμπερτ Κάμπιον θα συνεργαστεί με τον επιθεωρητή Τσαρλς Λουκ της Σκότλαντ Γιαρντ, θα σκαλίσει μυστικά του πολέμου και χαμένες επιστολές, θα διασχίσει τη Μάγχη και θα φτάσει ως το Σαιν Μαλό, αναζητώντας ένα θησαυρό που ίσως είναι αμύθητης αξίας.

Ο Κάμπιον αναλαμβάνει δράση...

Γεννημένη από οικογένεια συγγραφέων, η Μάρτζορι Άλλινγκχαμ ξεκίνησε τη συγγραφική της σταδιοδρομία σαν συνεργάτης γυναικείων περιοδικών, πριν στραφεί στα αστυνομικά μυθιστορήματα. Το 1929, εισήγαγε στις ιστορίες της τον ερασιτέχνη ντετέκτιβ Άλμπερτ Κάμπιον, στην αρχή ως δευτερεύοντα χαρακτήρα (ή σαν παρωδία του λόρδου Πήτερ Γουίμσι, ήρωα της Ντόροθι Λ. Σέγιερς). Σύντομα ο Κάμπιον ανέλαβε τον κύριο ρόλο στα βιβλία της, παρότι η πορεία του ήταν κάπως περίεργη: από βιβλίο σε βιβλίο, η συγγραφέας έδινε αντικρουόμενες πληροφορίες όσον αφορά την καταγωγή, τη ζωή και τις ερωτικές του περιπέτειες. Ο Κάμπιον είναι χαρακτηριστικός εκπρόσωπος της ιδιαίτερα δημοφιλούς στο κοινό τάξης των μυθιστορηματικών βρετανών τζέντλεμαν, οι οποίοι απαλλαγμένοι από οικονομικές υποχρεώσεις και σοβαρά προβλήματα, προσέφεραν οικειοθελώς τη βοήθειά τους στη Σκότλαντ Γιαρντ, με απώτατο στόχο τον αγώνα εναντίον του Κακού. Η δημοτικότητα του Κάμπιον ήταν πολύ μεγάλη, κι έτσι ο ψηλός, ξανθός, διοπτροφόρος, κάπως άχρωμος κι ανέκφραστος νεαρός, έγινε ήρωας άλλων 18 μυθιστορημάτων και 20 διηγημάτων της Άλλινγκχαμ.  

alt
Η Margery Allingham
 

Η Άλλινγκχαμ θεωρείται μία από τις τέσσερις «Βασίλισσες του Εγκλήματος», τη Χρυσή Περίοδο του βρετανικού κλασικού αστυνομικού μυθιστορήματος (μαζί με την Άγκαθα Κρίστι, τη Ντόροθι Λ. Σέγιερς και τη Νάιο Μαρς). Ωστόσο, το Ένας Τίγρης στην Αιθαλομίχλη ξεφεύγει από τις συμβάσεις του whodunit και είναι περισσότερο ένα θρίλερ με κοινωνικές και θρησκευτικές προεκτάσεις. Στη συγκεκριμένη ιστορία, ο Κάμπιον έχει ένα ρόλο ήσσονος σημασίας, αντίθετα από τη σύζυγό του Αμάντα η οποία συμμετέχει ενεργά στην εξέλιξη των γεγονότων. Ίσως γι’ αυτό στην κινηματογραφική μεταφορά του βιβλίου, το 1956, από τον βρετανό σκηνοθέτη Ρόι Γουόρντ Μπέικερ, ο Κάμπιον έχει παραληφθεί εντελώς.

Πέραν της βασικής πλοκής, το ενδιαφέρον του βιβλίου βρίσκεται κυρίως στην περιγραφή του Λονδίνου της πρώτης μεταπολεμικής περιόδου και της οικονομικής ανέχειας που είχε πλήξει τη μικρομεσαία αστική τάξη. Η συγγραφέας σκιαγραφεί με ρεαλιστικές πινελιές τους βετεράνους του πρόσφατου πολέμου, για τους οποίους δεν υπήρχε καμία κοινωνική μέριμνα και έτσι περιφέρονταν ζητιανεύοντας και κλέβοντας. Μια τέτοια συμμορία –που θυμίζει την Αυλή των Θαυμάτων του Ουγκώ, αλλά είναι βγαλμένη μέσα από τις πιο σκοτεινές σελίδες του Ντίκενς– προσφέρει καταφύγιο στον ειδεχθή μαχαιροβγάλτη Τζακ Χάβοκ. Ο «κακός» της ιστορίας είναι μια ψυχοπαθητική προσωπικότητα, προικισμένη με ιδιαίτερη ευφυΐα αλλά και μοχθηρία.

Άλλο ενδιαφέρον στοιχείο της γραφής της Άλλινγκχαμ είναι η μαεστρία με την οποία εισάγει μικρές χιουμοριστικές βινιέτες στην πλοκή, όπως για παράδειγμα οι σκέψεις του μικρού Ρούπερτ, γιου του Κάμπιον, ή ο χαρακτήρας του μπάτλερ Μάγκερσφοντέιν Λαγκ, ενός παροπλισμένου διαρρήκτη που δουλεύει πια για τον Άλμπερτ Κάμπιον. Με τον τρόπο αυτό ελαφρύνει τις κάπως περίπλοκες θρησκευτικές και φιλοσοφικές ενδοσκοπήσεις του εφημέριου Χιούμπερτ Άβριλ.

Η Άλλινγκχαμ περιγράφει μια κοινωνία με παλιές αρχές κι αξίες, ανθρώπους που επιβίωσαν από τον πόλεμο αλλά μοιάζουν κολλημένοι ακόμα στην προπολεμική περίοδο

Μπορεί να διαβαστεί ως κοινοτοπία, αλλά ο βασικός πρωταγωνιστής του βιβλίου είναι το Λονδίνο, βυθισμένο στην πηχτή αιθαλομίχλη που δημιουργεί την κλειστοφοβική ατμόσφαιρα της αφήγησης. Το ίδιο μπορεί να ισχυριστεί κανείς και για την «πηχτή σαν μπιζελόσουπα» ομίχλη του Νοεμβρίου, η οποία δυσκολεύει τις κινήσεις τόσο των «καλών» –της αστυνομίας– όσο και των «κακών», και δεν επιτρέπει ούτε στους μεν ούτε στους δε να δουν τι βρίσκεται μπροστά στη μύτη τους. Σε πολλές περιπτώσεις, οι ήρωες θα συνειδητοποιήσουν το αυτονόητο όταν πια είναι πολύ αργά για να δράσουν.  

Οι περιγραφές των ρούχων, των κομμώσεων, των επίπλων, των μικρών αδιέξοδων δρόμων και των υπαίθριων αγορών της πόλης ζωντανεύουν τους ήρωες και τους κάνουν πειστικούς, παρά την παλιομοδίτικη αύρα τους. Η Άλλινγκχαμ περιγράφει μια κοινωνία με παλιές αρχές κι αξίες, ανθρώπους που επιβίωσαν από τον πόλεμο αλλά μοιάζουν κολλημένοι ακόμα στην προπολεμική περίοδο. Οι κακοί αναζητούν μυθικούς θησαυρούς και φαντασιώνονται μπαούλα με χρυσά νομίσματα και πολύτιμους λίθους, ενώ συγκατοικούν όλοι μαζί σ’ ένα βρομερό υπόγειο. Και οι καθωσπρέπει άνθρωποι πουλάνε τα ρούχα τους για να ζήσουν και αυτοκτονούν όταν τους πνίγουν τα χρέη. 

* Η ΧΙΛΝΤΑ ΠΑΠΑΔΗΜΗΤΡΙΟΥ είναι συγγραφέας.

altΈνας τίγρης στην αιθαλομίχλη
Μια ιστορία με τον Άλμπερτ Κάμπιον
Margery Allingham
Μτφρ. Ανδρέας Αποστολίδης
Άγρα 2013
Σελ. 384, τιμή € 14,00

alt

 

Ακολουθήστε την boopress.gr στο Google News και διαβάστε πρώτοι τα θέματα που σας ενδιαφέρουν.


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

«Μπέρδεμα στο Χάρλεμ» του Κόλσον Γουάιτχεντ (κριτική)

«Μπέρδεμα στο Χάρλεμ» του Κόλσον Γουάιτχεντ (κριτική)

Για το μυθιστόρημα του Colson Whitehead «Μπέρδεμα στο Χάρλεμ» (μτφρ. Μυρσίνη Γκανά, εκδ. Ίκαρος).

Του Νίκου Ξένιου

“You move it to the left,
Yeah, and you go for yourself. ...

«Δέντρο από καπνό» του Ντένις Τζόνσον (κριτική)  – Το βραβευμένο μυθιστόρημα-σταθμός για τον πόλεμο του Βιετνάμ

«Δέντρο από καπνό» του Ντένις Τζόνσον (κριτική) – Το βραβευμένο μυθιστόρημα-σταθμός για τον πόλεμο του Βιετνάμ

Για το βραβευμένο μυθιστόρημα του Ντένις Τζόνσον (Denis Johnson) «Δέντρο από καπνό» (μτφρ. Γιώργος-Ίκαρος Μπαμπασάκης, εκδ. Πατάκη), με αφορμή την κυκλοφορία –ήταν εξαντλημένο εδώ και χρόνια– της δεύτερης έκδοσής του. 

Του Φώτη Καραμπεσίνη

Εί...

Ο Χαβιέρ Θέρκας και η ηθική του Εμφυλίου

Ο Χαβιέρ Θέρκας και η ηθική του Εμφυλίου

Τρια μυθιστορήματα του επιτυχημένου Ισπανού συγγραφέα Χαβιέρ Θέρκας (Javier Cercas) και ο τρόπος με τον οποίο ο Ισπανικός Εμφύλιος εντάσσεται στις τρεις ιστορίες. Οι διαθλάσεις της Ιστορίας στον καθρέφτη της μνήμης και της λογοτεχνικής αφήγησης.

Του Γιώργου Ν. Περαντωνάκη

...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Στην Αλίς Ζενιτέρ και την «Τέχνη της απώλειας» το Διεθνές Βραβείο Λογοτεχνίας του Δουβλίνου

Στην Αλίς Ζενιτέρ και την «Τέχνη της απώλειας» το Διεθνές Βραβείο Λογοτεχνίας του Δουβλίνου

Η Γαλλίδα Αλίς Ζενιτέρ (Alice Zeniter) και ο μεταφραστής της στα αγγλικά Φρανκ Γουίν (Frank Wynne) τιμήθηκαν με το Διεθνές Βραβείο Λογοτεχνίας του Δουβλίνου, για το μυθιστόρημα «Η τέχνη της απώλειας». Το βιβλίο κυκλοφορεί στα ελληνικά από τις εκδόσεις Πόλις, σε μετάφραση Έφης Κορομηλά. Σημειωτέον, το συγκεκριμένο βρ...

«Οδός Μακεδονομάχων» της Αντωνίας Γουναροπούλου (κριτική)

«Οδός Μακεδονομάχων» της Αντωνίας Γουναροπούλου (κριτική)

Για τη συλλογή διηγημάτων της Αντωνίας Γουναροπούλου «Οδός Μακεδονομάχων» (εκδ. Petites Maisons). Κεντρική εικόνα: Πίνακας της © Christine Cousineau.

Της Χριστίνας Μουκούλη

Η παιδική ηλικία είναι κατά τον Piaget η περίοδος κατά την οποία...

Ντέιβιντ Μίτσελ: «Οι περισσότεροι συγγραφείς φθονούμε τους μουσικούς»

Ντέιβιντ Μίτσελ: «Οι περισσότεροι συγγραφείς φθονούμε τους μουσικούς»

Σε συνέντευξή του, ο Βρετανός συγγραφέας David Mitchell, δύο φορές υποψήφιος για το Βραβείο Μπούκερ, μίλησε για το πρόσφατο μυθιστόρημά του «Utopia Avenue».

Επιμέλεια: Book Press

Το ...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

«Σπίτια και τάφοι» του Μπερνάρντο Ατσάγα (προδημοσίευση)

«Σπίτια και τάφοι» του Μπερνάρντο Ατσάγα (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα του Μπερνάρντο Ατσάγα (Bernardo Atzaga) «Σπίτια και τάφοι» (μτφρ. Κώστας Αθανασίου), το οποίο θα κυκλοφορήσει στις 3 Ιουνίου από τις εκδόσεις Εκκρεμές. 

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός ...

«Ο πατέρας δεν μιλούσε γι' αυτά» του Γιάννη Καρκανέβατου (προδημοσίευση)

«Ο πατέρας δεν μιλούσε γι' αυτά» του Γιάννη Καρκανέβατου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα του Γιάννη Καρκανέβατου «Ο πατέρας δεν μιλούσε γι' αυτά», που θα κυκλοφορήσει τις επόμενες μέρες από τις εκδόσεις Εστία.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Μέχρι κάποια ηλικία η μνήμη θυμίζει πατάρι· στοιβάζεις ό,...

«Το γεγονός» της Ανί Ερνό (προδημοσίευση)

«Το γεγονός» της Ανί Ερνό (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το αυτοβιογραφικό μυθιστόρημα της Annie Ernaux «Το γεγονός» (μτφρ. Ρίτα Κολαΐτη), στο οποίο βασίστηκε η ομώνυμη –βραβευμένη με τον Χρυσό Λέοντα στο Φεστιβάλ της Βενετίας πέρσι– ταινία. Το βιβλίο θα κυκλοφορήσει στις 26 Μαΐου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

«Σταυροδρόμια», «Σάγκι Μπέιν», «Η υπόσχεση»: Τρία σπουδαία σύγχρονα μυθιστορήματα

«Σταυροδρόμια», «Σάγκι Μπέιν», «Η υπόσχεση»: Τρία σπουδαία σύγχρονα μυθιστορήματα

Το μυθιστόρημα, ακόμη και την τρίτη δεκαετία του 21ου αιώνα, παραμένει το μεγάλο χωνευτήρι της πεζογραφικής φόρμας, ένας αφηγηματικός κόσμος ευρύχωρος και δεκτικός, που έχει τη μοναδική δύναμη να κινεί μεγάλους όγκους αφηγηματικού υλικού και να τους κατανέμει ομαλά μέσα στη διάρκεια μίας ή και πολλών δεκαετιών. ...

Έξι αστυνομικά μυθιστορήματα και ένα δοκίμιο του Όργουελ

Έξι αστυνομικά μυθιστορήματα και ένα δοκίμιο του Όργουελ

Έξι προσφατα αστυνομικά μυθιστορήματα και ένα δοκίμιο του George Orwell. Κλασικό και σύγχρονο βρετανικό, σκανδιναβικό αλλά και μια αυτοέκδοση ελληνικού αστυνομικού μυθιστορήματος μεταξύ των προτάσεων. Κεντρική εικόνα: Εικονογράφηση του Λιθουανού © Karolis Strautniekas.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου ...

Πόλεμος στην Ουκρανία: Οκτώ βιβλία για το «πώς φτάσαμε ως εδώ»

Πόλεμος στην Ουκρανία: Οκτώ βιβλία για το «πώς φτάσαμε ως εδώ»

Οκτώ βιβλία που μας βοηθούν να καταλάβουμε, ακόμη και σε καταστάσεις κρίσιμες και τραγικές όπως αυτές που ζούμε σήμερα, «Πώς φτάσαμε ως εδώ». Τα έξι είναι βιβλία ιστορίας, έρευνας και γεωπολιτικής και τα δύο είναι λογοτεχνικά έργα Ουκρανών συγγραφέων. Στην κεντρική εικόνα: Από διαδήλωση στο Βερολίνο την περασμένη Κυ...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

14 Σεπτεμβρίου 2021 ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

Τα βιβλία του χειμώνα: Τι θα διαβάσουμε τους μήνες που έρχονται (ανανεωμένο)

Επιλογές βιβλίων από τις προσεχείς εκδόσεις ελληνικής και μεταφρασμένης πεζογραφίας, ποίησης, βιογραφιών και δοκιμίων από 34 εκδοτικούς οίκους. Επιμέλεια: Κώστας Αγορα

ΦΑΚΕΛΟΙ