london fog1

Μια ιστορία της Μάρτζορι Άλλινγκχαμ, μιας από τις «Βασίλισσες του Εγκλήματος», με πρωταγωνιστή την πόλη του Λονδίνου και τον Άλμπερτ Κάμπιον.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου

Λονδίνο, λίγα χρόνια μετά το τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, και οι κάτοικοι της πόλης παλεύουν ακόμα να επουλώσουν τις πληγές τους. Το ίδιο και η Μεγκ, μια νεαρή χήρα, η οποία ετοιμάζεται να ξαναφτιάξει τη ζωή της, όταν ξαφνικά αρχίζει να λαμβάνει επιστολές και φωτογραφίες από τον νεκρό αξιωματικό σύζυγό της. Ο οικογενειακός της φίλος Άλμπερτ Κάμπιον, αριστοκράτης ερασιτέχνης ντετέκτιβ, αναλαμβάνει την εξιχνίαση του μυστηρίου: αφού ο σύζυγός της είναι αποδεδειγμένα νεκρός, ποιος έχει οικειοποιηθεί το όνομα και τα ρούχα του, και για ποιο λόγο;

Ο Άλμπερτ Κάμπιον θα σκαλίσει μυστικά του πολέμου και χαμένες επιστολές, θα διασχίσει τη Μάγχη και θα φτάσει ως το Σαιν Μαλό, αναζητώντας ένα θησαυρό που ίσως είναι αμύθητης αξίας

Μέσα στην πυκνή αιθαλομίχλη που σκεπάζει την πόλη, και οι πιο απλές ενέργειες φαντάζουν επικίνδυνες περιπέτειες, πόσο μάλλον αφού όλοι οι μικροκακοποιοί της πόλης έχουν βγει παγανιά για κορόιδα. Και τότε, μια τριπλή δολοφονία σ’ ένα δικηγορικό γραφείο αλλάζει το σκηνικό: ο Τζακ Χάβοκ, δραπέτης των φυλακών και μαχαιροβγάλτης, κυκλοφορεί ελεύθερος στην πόλη, σαν επικίνδυνος τίγρης. Για να προστατεύσει τη Μεγκ αλλά και τη δική του οικογένεια, ο Άλμπερτ Κάμπιον θα συνεργαστεί με τον επιθεωρητή Τσαρλς Λουκ της Σκότλαντ Γιαρντ, θα σκαλίσει μυστικά του πολέμου και χαμένες επιστολές, θα διασχίσει τη Μάγχη και θα φτάσει ως το Σαιν Μαλό, αναζητώντας ένα θησαυρό που ίσως είναι αμύθητης αξίας.

Ο Κάμπιον αναλαμβάνει δράση...

Γεννημένη από οικογένεια συγγραφέων, η Μάρτζορι Άλλινγκχαμ ξεκίνησε τη συγγραφική της σταδιοδρομία σαν συνεργάτης γυναικείων περιοδικών, πριν στραφεί στα αστυνομικά μυθιστορήματα. Το 1929, εισήγαγε στις ιστορίες της τον ερασιτέχνη ντετέκτιβ Άλμπερτ Κάμπιον, στην αρχή ως δευτερεύοντα χαρακτήρα (ή σαν παρωδία του λόρδου Πήτερ Γουίμσι, ήρωα της Ντόροθι Λ. Σέγιερς). Σύντομα ο Κάμπιον ανέλαβε τον κύριο ρόλο στα βιβλία της, παρότι η πορεία του ήταν κάπως περίεργη: από βιβλίο σε βιβλίο, η συγγραφέας έδινε αντικρουόμενες πληροφορίες όσον αφορά την καταγωγή, τη ζωή και τις ερωτικές του περιπέτειες. Ο Κάμπιον είναι χαρακτηριστικός εκπρόσωπος της ιδιαίτερα δημοφιλούς στο κοινό τάξης των μυθιστορηματικών βρετανών τζέντλεμαν, οι οποίοι απαλλαγμένοι από οικονομικές υποχρεώσεις και σοβαρά προβλήματα, προσέφεραν οικειοθελώς τη βοήθειά τους στη Σκότλαντ Γιαρντ, με απώτατο στόχο τον αγώνα εναντίον του Κακού. Η δημοτικότητα του Κάμπιον ήταν πολύ μεγάλη, κι έτσι ο ψηλός, ξανθός, διοπτροφόρος, κάπως άχρωμος κι ανέκφραστος νεαρός, έγινε ήρωας άλλων 18 μυθιστορημάτων και 20 διηγημάτων της Άλλινγκχαμ.  

alt
Η Margery Allingham
 

Η Άλλινγκχαμ θεωρείται μία από τις τέσσερις «Βασίλισσες του Εγκλήματος», τη Χρυσή Περίοδο του βρετανικού κλασικού αστυνομικού μυθιστορήματος (μαζί με την Άγκαθα Κρίστι, τη Ντόροθι Λ. Σέγιερς και τη Νάιο Μαρς). Ωστόσο, το Ένας Τίγρης στην Αιθαλομίχλη ξεφεύγει από τις συμβάσεις του whodunit και είναι περισσότερο ένα θρίλερ με κοινωνικές και θρησκευτικές προεκτάσεις. Στη συγκεκριμένη ιστορία, ο Κάμπιον έχει ένα ρόλο ήσσονος σημασίας, αντίθετα από τη σύζυγό του Αμάντα η οποία συμμετέχει ενεργά στην εξέλιξη των γεγονότων. Ίσως γι’ αυτό στην κινηματογραφική μεταφορά του βιβλίου, το 1956, από τον βρετανό σκηνοθέτη Ρόι Γουόρντ Μπέικερ, ο Κάμπιον έχει παραληφθεί εντελώς.

Πέραν της βασικής πλοκής, το ενδιαφέρον του βιβλίου βρίσκεται κυρίως στην περιγραφή του Λονδίνου της πρώτης μεταπολεμικής περιόδου και της οικονομικής ανέχειας που είχε πλήξει τη μικρομεσαία αστική τάξη. Η συγγραφέας σκιαγραφεί με ρεαλιστικές πινελιές τους βετεράνους του πρόσφατου πολέμου, για τους οποίους δεν υπήρχε καμία κοινωνική μέριμνα και έτσι περιφέρονταν ζητιανεύοντας και κλέβοντας. Μια τέτοια συμμορία –που θυμίζει την Αυλή των Θαυμάτων του Ουγκώ, αλλά είναι βγαλμένη μέσα από τις πιο σκοτεινές σελίδες του Ντίκενς– προσφέρει καταφύγιο στον ειδεχθή μαχαιροβγάλτη Τζακ Χάβοκ. Ο «κακός» της ιστορίας είναι μια ψυχοπαθητική προσωπικότητα, προικισμένη με ιδιαίτερη ευφυΐα αλλά και μοχθηρία.

Άλλο ενδιαφέρον στοιχείο της γραφής της Άλλινγκχαμ είναι η μαεστρία με την οποία εισάγει μικρές χιουμοριστικές βινιέτες στην πλοκή, όπως για παράδειγμα οι σκέψεις του μικρού Ρούπερτ, γιου του Κάμπιον, ή ο χαρακτήρας του μπάτλερ Μάγκερσφοντέιν Λαγκ, ενός παροπλισμένου διαρρήκτη που δουλεύει πια για τον Άλμπερτ Κάμπιον. Με τον τρόπο αυτό ελαφρύνει τις κάπως περίπλοκες θρησκευτικές και φιλοσοφικές ενδοσκοπήσεις του εφημέριου Χιούμπερτ Άβριλ.

Η Άλλινγκχαμ περιγράφει μια κοινωνία με παλιές αρχές κι αξίες, ανθρώπους που επιβίωσαν από τον πόλεμο αλλά μοιάζουν κολλημένοι ακόμα στην προπολεμική περίοδο

Μπορεί να διαβαστεί ως κοινοτοπία, αλλά ο βασικός πρωταγωνιστής του βιβλίου είναι το Λονδίνο, βυθισμένο στην πηχτή αιθαλομίχλη που δημιουργεί την κλειστοφοβική ατμόσφαιρα της αφήγησης. Το ίδιο μπορεί να ισχυριστεί κανείς και για την «πηχτή σαν μπιζελόσουπα» ομίχλη του Νοεμβρίου, η οποία δυσκολεύει τις κινήσεις τόσο των «καλών» –της αστυνομίας– όσο και των «κακών», και δεν επιτρέπει ούτε στους μεν ούτε στους δε να δουν τι βρίσκεται μπροστά στη μύτη τους. Σε πολλές περιπτώσεις, οι ήρωες θα συνειδητοποιήσουν το αυτονόητο όταν πια είναι πολύ αργά για να δράσουν.  

Οι περιγραφές των ρούχων, των κομμώσεων, των επίπλων, των μικρών αδιέξοδων δρόμων και των υπαίθριων αγορών της πόλης ζωντανεύουν τους ήρωες και τους κάνουν πειστικούς, παρά την παλιομοδίτικη αύρα τους. Η Άλλινγκχαμ περιγράφει μια κοινωνία με παλιές αρχές κι αξίες, ανθρώπους που επιβίωσαν από τον πόλεμο αλλά μοιάζουν κολλημένοι ακόμα στην προπολεμική περίοδο. Οι κακοί αναζητούν μυθικούς θησαυρούς και φαντασιώνονται μπαούλα με χρυσά νομίσματα και πολύτιμους λίθους, ενώ συγκατοικούν όλοι μαζί σ’ ένα βρομερό υπόγειο. Και οι καθωσπρέπει άνθρωποι πουλάνε τα ρούχα τους για να ζήσουν και αυτοκτονούν όταν τους πνίγουν τα χρέη. 

* Η ΧΙΛΝΤΑ ΠΑΠΑΔΗΜΗΤΡΙΟΥ είναι συγγραφέας.

altΈνας τίγρης στην αιθαλομίχλη
Μια ιστορία με τον Άλμπερτ Κάμπιον
Margery Allingham
Μτφρ. Ανδρέας Αποστολίδης
Άγρα 2013
Σελ. 384, τιμή € 14,00

alt

 


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Ο άρχοντας των μυγών, του Γουίλιαμ Γκόλντινγκ

Ο άρχοντας των μυγών, του Γουίλιαμ Γκόλντινγκ

Για το μυθιστόρημα του William Golding «Ο άρχοντας των μυγών» (μτφρ. Έφη Τσιρώνη, εκδ. Διόπτρα), «αλληγορική παραβολή, διδακτικός μύθος, φιλοσοφικό μυθιστόρημα πάνω στην ανθρώπινη φύση». Στην κεντρική εικόνα στιγμιότυπο από την κινηματογραφική μεταφορά του βιβλίου, το 1963, σε σκηνοθεσία του Peter Brook.

Της...

Η ιστορία των αλόγων, της Μάγια Λούντε - Το τρίτο βιβλίο της τετραλογίας του περιβάλλοντος

Η ιστορία των αλόγων, της Μάγια Λούντε - Το τρίτο βιβλίο της τετραλογίας του περιβάλλοντος

Τα άλογα, τα ζώα, ο πλανήτης γη και οι άνθρωποι. Τότε, τώρα και στο μέλλον. Αυτό είναι με δυο μόνο λόγια το θέμα του τρίτου βιβλίου από την τετραλογία του περιβάλλοντος της Μaja Lunde με τίτλο «Η ιστορία των αλόγων» (μτφρ. Δέσπω Παπαγρηγοράκη) που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Κλειδάριθμος.

...
Φάουστ: μια τραγωδία, του Γιόχαν Βόλφγκανγκ φον Γκαίτε

Φάουστ: μια τραγωδία, του Γιόχαν Βόλφγκανγκ φον Γκαίτε

Για το εμβληματικό κείμενο του Johann Wolfgang von Goethe «Φάουστ: μια τραγωδία» (μτφρ. Πέτρος Μάρκαρης, εκδ. Κείμενα).

Του Φώτη Καραμπεσίνη

Ολοκληρώνοντας τον Φάουστ του Γκαίτε, αυτό που μπορώ να καταθέσω ως το μέγα διακύβευμα της ανάγνω...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Σινεμά στη μεγάλη και στη μικρή οθόνη

Σινεμά στη μεγάλη και στη μικρή οθόνη

Η Στέγη του Ιδρύματος Ωνάση προτείνει δύο ντοκιμαντέρ βασισμένα σε θεατρικές παραστάσεις της: ένα στο You Tube κανάλι του Ιδρύματος και ένα στον θερινό κινηματογράφο «Στέλλα». Κεντρική εικόνα: Η Μαρία Διακοπαναγιώτου από την παράσταση «Όρνιθες» του Νίκου Καραθάνου.

Επιμέλεια: Book Press ...

Μαρία Καμπάνταη: «Το μοίρασμα ιστοριών μεταξύ των ανθρώπων έχει πάντα ιαματικό ρόλο»

Μαρία Καμπάνταη: «Το μοίρασμα ιστοριών μεταξύ των ανθρώπων έχει πάντα ιαματικό ρόλο»

Η Μαρία Καμπάνταη με αφορμή την πρώτη της συλλογή αφηγημάτων «Ανελκυστήρας» (εκδ. Αρμός), με ιστορίες βγαλμένες από τη δουλειά της ως ψυχολόγου σε δημόσια μονάδα υγείας.

Επιμέλεια: Λεωνίδας Καλούσης

Με ποια λόγια θα συστήνατε το βιβλί...

Γαλήνη (διήγημα)

Γαλήνη (διήγημα)

Απ’ όταν χώρισε, άλλαζε σπίτια συχνά ‒τέσσερα διαμερίσματα σε έξι χρόνια‒, λες κι η ζωή τον εκδικούνταν επειδή ως τότε πάντα απεχθανόταν τις αλλαγές.

Διήγημα της Αλέκας Πλακονούρη

Το τελευταίο διαμέρισμα όμως τ’ αγάπησε με την πρώτη ματιά, ίσως επειδή ήταν πολύ φωτ...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

Ο θάνατος του Οδυσσέα, του Δημήτρη Σίμου (προδημοσίευση)

Ο θάνατος του Οδυσσέα, του Δημήτρη Σίμου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το αστυνομικό μυθιστόρημα του Δημήτρη Σίμου «Ο θάνατος του Οδυσσέα – Μια Περιπέτεια του Αστυνόμου Καπετάνου», το οποίο κυκλοφορεί στις 10 Ιουνίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

20...

Η χώρα των άλλων, της Λεϊλά Σλιμανί (προδημοσίευση)

Η χώρα των άλλων, της Λεϊλά Σλιμανί (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα της Leila Slimani «Η χώρα των άλλων» (μτφρ. Κλαιρ Νεβέ, Μανώλης Πιμπλής), που κυκλοφορεί στις 10 Ιουνίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Την πρώτη φορά που η Ματίλντ επισκέφθηκε...

Άνθρωποι στο περιθώριο, του Ούλριχ Αλεξάντερ Μπόσβιτς (προδημοσίευση)

Άνθρωποι στο περιθώριο, του Ούλριχ Αλεξάντερ Μπόσβιτς (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα του Ulrich Alexander Boschwitz «Άνθρωποι στο περιθώριο» (μτφρ. Μαρία Αγγελίδου, Άγγελος Αγγελίδης), που κυκλοφορεί στις 9 Ιουνίου από τις εκδόσεις Κλειδάριθμος.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Έξι καλά ελληνικά αστυνομικά

Έξι καλά ελληνικά αστυνομικά

Τέσσερα μυθιστορήματα και δύο συλλογές αστυνομικών ιστοριών Ελλήνων συγγραφέων, επιλεγμένα από την πρόσφατη βιβλιοπαραγωγή.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου

...

Οκτώ καλά αστυνομικά μυθιστορήματα

Οκτώ καλά αστυνομικά μυθιστορήματα

Επιλογή οκτώ μεταφρασμένων αστυνομικών μυθιστορημάτων από τις πρόσφατες κυκλοφορίες.

Της Χίλντας Παπαδημητρίου

...

Τσερνομπίλ: 35 χρόνια μετά, οκτώ βιβλία

Τσερνομπίλ: 35 χρόνια μετά, οκτώ βιβλία

Ήταν Σάββατο του Λαζάρου 26 Απριλίου 1986 όταν σημειώθηκε το μεγαλύτερο, μέχρι τότε, πυρηνικό δυστύχημα στην ιστορία. Μια σειρά εκρήξεων προκάλεσε την καταστροφή του αντιδραστήρα 4 του Πυρηνικού Σταθμού Παραγωγής Ενέργειας στο Τσερνομπίλ της τότε Σοβιετικής Ένωσης και σημερινής Ουκρανίας. Τριάντε πέντε χρόνια μετά, ...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΟΥ ΜΗΝΑ

19 Μαΐου 2021 ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Έξι καλά ελληνικά αστυνομικά

Τέσσερα μυθιστορήματα και δύο συλλογές αστυνομικών ιστοριών Ελλήνων συγγραφέων, επιλεγμένα από την πρόσφατη βιβλιοπαραγωγή. Της Χίλντας Παπαδημητρίου

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

11 Δεκεμβρίου 2020 ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Τα 100 καλύτερα λογοτεχνικά βιβλία του 2020

Να επιλέξεις τα «καλύτερα» λογοτεχνικά βιβλία από μια χρονιά τόσο πλούσια σε καλούς τίτλους όπως η χρονιά που κλείνει δεν είναι εύκολη υπόθεση. Το αποτολμήσαμε, όπως άλ

ΦΑΚΕΛΟΙ