walters

Του Δημήτρη Αργασταρά

Ένα ψυχολογικό, αστυνομικό θρίλερ για τις σκοτεινές παρορμήσεις που οδηγούν τους ανθρώπους να διαπράξουν τις πλέον απεχθείς πράξεις είναι το μυθιστόρημα της Μινέτ Γουόλτερς ‘‘Η Σκιά του Χαμαιλέοντα’’ (Ψυχογιός). Ένα βιβλίο σχετικά με τον θυμό που κρύβουμε μέσα μας και την σκοτεινή πλευρά της ύπαρξής μας.

Στην ιστορία παρακολουθούμε ένα παλαίμαχο του Ιράκ, πληγωμένο σωματικά και ψυχολογικά, να επαναπροσδιορίζει τις σχέσεις του με τους ανθρώπους, να προσπαθεί να ανακτήσει τον έλεγχο της ζωής του, να διερευνά τις σκοτεινές γωνιές του εαυτού του καθώς αυτές αναδύονται απρόσκλητες στο προσκήνιο. 

Όλα ξεκινούν ένα συνηθισμένο, φαινομενικά ήρεμο πρωινό στην Βαγδάτη. Ο υπολοχαγός του βρετανικού στρατού Τσάρλς Άκλαντ, μόλις 26 ετών, διασχίζει μαζί με την ομάδα του την εθνική οδό της Βασόρας μέσα σ’ ένα τεθωρακισμένο όχημα. Ο Άκλαντ είναι φιλικός χαρακτήρας, χαμηλών τόνων και εμφανισιακά όμορφος. Ξαφνικά, η αποστολή τους δέχεται επίθεση, αυτοσχέδιοι εκρηκτικοί μηχανισμοί καταφέρνουν να αναποδογυρίσουν το όχημά τους, και το σκηνικό μετατρέπεται σε κόλαση. Μοναδικός επιζών ο Άκλαντ, θα συνέλθει λίγες ώρες αργότερα στο νοσοκομείο. Είναι, όμως, παραμορφωμένος ανεπανόρθωτα στο πρόσωπο, μπορεί να δει μόνο από το ένα μάτι, και έχει σοβαρούς τραυματισμούς στο κεφάλι. Επίσης, γρήγορα γίνεται αντιληπτό ότι κάτι δεν πάει καλά με τον χαρακτήρα του. 

Καθώς ο υπολοχαγός αναρρώνει, οι γιατροί και οι νοσοκόμοι διαπιστώνουν τις ιδιαίτερα δύστροπες αντιδράσεις του. Αρνείται να ακολουθήσει την φαρμακευτική αγωγή, αρνείται ν’ απαντήσει στις απλές ερωτήσεις του γιατρού, εκδηλώνει ένα έντονο θυμό προς τις νοσοκόμες που τον φροντίζουν, και γενικά εμφανίζει μια οργισμένη συμπεριφορά προς τις γυναίκες. Φέρεται ψυχρά ακόμη και στους γονείς του και επιχειρεί να στραγγαλίσει την πρώην μνηστή του, όταν αυτή τον επισκέπτεται. Έτσι, ακολουθεί μια σειρά συναντήσεων με τον ψυχίατρο του νοσοκομείου, Δρ. Ρόμπερτ Γουίλις, ο οποίος προσπαθεί ν’ αναλύσει την κατάστασή του και να τον βοηθήσει. 

Με την έξοδό του από το νοσοκομείο, ο Άκλαντ θα επιχειρήσει να επιστρέψει στον στρατό αλλά η αίτησή του θα απορριφθεί κι έτσι θα γυρίσει στο Λονδίνο. Εκεί αποφεύγει τις επαφές με τους ανθρώπους, προτιμά την επιφυλακτική απόσυρση, ενώ αναπτύσσει μεγάλη απέχθεια προς οποιονδήποτε κυκλοφορεί με αραβική ή μουσουλμανική περιβολή. Μια μέρα, όμως, μετά από έναν έντονο καβγά σε κάποιο μπαρ, όπου παραλίγο να σκοτώσει έναν μουσουλμάνο θαμώνα που του ζήτησε να μετακινηθεί από την θέση του, ο βίαιος χαρακτήρας του θα αναδυθεί ξανά στην επιφάνεια και, τελικά, θα βρεθεί υπό την επίβλεψη της δόκτωρ Τζάκσον. Η Τζάκσον είναι η συνιδιοκτήτρια του μπαρ, μία εκκεντρική μεγαλόσωμη γυναίκα, πρώην αθλήτρια του μπόντι-μπίλντιγκ και ομοφυλόφιλη. Χάρη σε αυτά τα ιδιαίτερα στοιχεία της, και παρά την απέχθεια του υπολοχαγού προς τις γυναίκες, ανάμεσά τους θα αναπτυχθεί μια πολύ στενή σχέση.

Ταυτόχρονα, μια σειρά από δολοφονικές επιθέσεις απασχολούν τις αρχές του Λονδίνου, δολοφονίες που φαίνεται να υποκινούνται από ακραία οργή. Τα θύματα είναι συνταξιούχοι στρατιωτικοί, ομοφυλόφιλοι ή αμφιφυλόφιλοι, που ληστεύτηκαν και χτυπήθηκαν άγρια από έναν μανιασμένο επιτιθέμενο. Η προσοχή των αρχών δεν θα αργήσει να στραφεί προς τον Άκλαντ, ο οποίος φαίνεται να ταιριάζει απόλυτα στο προφίλ του δράστη. Έτσι, εισερχόμαστε στην περιοχή του αστυνομικού μυστηρίου, το οποίο θα διατηρήσει το ενδιαφέρον μας μέχρι το τέλος, μέσα από ένα συνεχόμενο γαϊτανάκι αμφιβολιών, ενδείξεων και συγκρούσεων. 

xamaileontasΑυτό που χαρακτηρίζει ιδιαίτερα το βιβλίο είναι η παρουσία ισχυρών, αντιφατικών χαρακτήρων, που συνδυάζουν ασυνήθιστα στοιχεία στην προσωπικότητά τους. Ιδιαίτερα γήινοι, χειροπιαστοί και αδροί, αυτοί οι ήρωες καλούνται να συνυπάρξουν, να αναπτύξουν σχέσεις, να βοηθήσουν τελικά ο ένας τον άλλον. Μετά το ατύχημά του ο υπολοχαγός Άκλαντ είναι ερμητικά κλεισμένος στον εαυτό του, εχθρικός απέναντι στους άλλους, ανίκανος για κανονική κοινωνική ζωή. Κι όμως, στην μεγαλόσωμη ανδρογυναίκα Τζάκσον θα αναγνωρίσει μια φίλη, θα δεχθεί την βοήθεια και την συντροφιά της, θα μπει πρόθυμα κάτω από την ογκώδη φτερούγα της. Η Τζάκσον, από την άλλη, συνηθισμένη ν’ αντιμετωπίζει ευθέως τα πράγματα, δεν θα επιτρέψει στον Άκλαντ να παραμείνει κρυμμένος από τους άλλους και από τον εαυτό του. Άλλωστε η φυσική της παρουσία – ομοφυλόφιλη και πρώην αθλήτρια μπόντι-μπίλντιγκ – θέτει συχνά και την ίδια στο επίκεντρο της προσοχής με ανεπιθύμητους τρόπους, κι έτσι μπορεί να κατανοήσει καλύτερα από τους άλλους την δυσάρεστη θέση στην οποία βρίσκεται ο παραμορφωμένος στρατιωτικός. 

Άλλο χαρακτηριστικό του βιβλίου είναι οι διαφορετικές ιστορίες, που ‘‘τρέχουν’’ για ένα διάστημα παράλληλα και τελικά συνδέονται μεταξύ τους. Ενώ στην αρχή παρακολουθούμε την προσωπική περιπέτεια του Άκλαντ, την αποκατάστασή του, τις αλλαγές στην προσωπικότητά του, την αποδοχή του σωματικού του τραυματισμού, στην συνέχεια η ιστορία ξετυλίγεται από την πλευρά των αστυνομικών αρχών που προσπαθούν να λύσουν τις πολλαπλές δολοφονίες. Ανάμεσα στα κεφάλαια διαβάζουμε επίσης τα αποκόμματα των εφημερίδων που αναφέρονται στις επιθέσεις, τις ιατρικές σημειώσεις του Δρ. Γουίλις που παρακολουθεί αρχικά τον Άκλαντ, και τα σημειώματα των καταθέσεων στο αστυνομικό τμήμα. Το σφοδρό επεισόδιο του ξυλοδαρμού στο μπαρ, το ότι συχνάζει στα μέρη των επιθέσεων και φέρεται να γνωρίζει κάποια από τα θύματα, κάνουν την αστυνομία να βλέπει τον Άκλαντ ως βασικό ύποπτο, οπότε και η ιστορία εξελίσσεται στον καμβά των αμφιβολιών για την φύση του δολοφόνου. Ο Άκλαντ είναι χτυπημένος στο κεφάλι, υποφέρει από ημικρανίες, αρχίζει να παθαίνει διαλείψεις κατά τις οποίες χάνει την συνείδηση του εαυτού του, είναι όμως ικανός για αυτές τις ψυχρές δολοφονίες ; 

Εν κατακλείδι, θα χαρακτήριζα την ‘‘Σκιά του Χαμαιλέοντα’’ ένα συναρπαστικό μυθιστόρημα, ένα καλό δείγμα αστυνομικού θρίλερ με ψυχολογικές προεκτάσεις, που καταφέρνει να απορροφήσει τον αναγνώστη και να τον κρατήσει σε αγωνία μέχρι το συγκλονιστικό, ανατρεπτικό τέλος.


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Το μαύρο βιβλίο, το αριστούργημα του Ορχάν Παμούκ

Το μαύρο βιβλίο, το αριστούργημα του Ορχάν Παμούκ

Για το μυθιστόρημα του Orhan Pamuk «Το μαύρο βιβλίο» (μτφρ. Στέλλα Βρετού, εκδ. Πατάκη).

Της Νίκης Κώτσιου

Ένα από τα πιο συζητημένα και πολυδιαβασμένα βιβλία της σύγχρονης τουρκικής λογοτεχνίας, το Μαύρο βιβλίο (1990) του νομπελίστα Ορχάν Παμ...

Neverhome, του Λερντ Χαντ - Μια ιστορία του Αμερικανικού Εμφυλίου

Neverhome, του Λερντ Χαντ - Μια ιστορία του Αμερικανικού Εμφυλίου

Για το μυθιστόρημα του Laird Hunt «Neverhome» (μτφρ. Χρήστος Οικονόμου, εκδ. Πόλις). Φωτογραφία: Η Φράνσις Κλέιτον κατά τη διάρκεια του Αμερικανικού Εμφυλίου Πολέμου. © Library of Congress.

Της Χριστίνας Μουκούλη

Ποιος είπε...

Κοκορομαχία, της Μαρία Φερνάντα Αμπουέρο

Κοκορομαχία, της Μαρία Φερνάντα Αμπουέρο

Για τη συλλογή διηγημάτων της María Fernanda Ampuero «Κοκορομαχία» (μτφρ. Ιφιγένεια Ντούμη, εκδ. Σκαρίφημα). Φωτογραφία: Rinaldo Wurglitsch, σε ανάρτηση του Borgen Project για το Human Trafficking στο Εκουαδόρ.

Του Διονύση Μαρίνου

Σ...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Βραβεία της Εταιρείας Συγγραφέων 2020: Οι βραχείες λίστες

Βραβεία της Εταιρείας Συγγραφέων 2020: Οι βραχείες λίστες

Ανακοινώθηκαν οι βραχείες λίστες για τα βραβεία της Εταιρείας Συγγραφέων. Η τελετή απονομής θα γίνει την Τετάρτη 1 Δεκεμβρίου. 

Επιμέλεια: Book Press

Η Εταιρεία Συγγραφέων έχει θεσπίσει τα Βραβεία «Γιάννης Βαρβέρης» και «Μένης Κουμανταρέας...

Το μαύρο βιβλίο, το αριστούργημα του Ορχάν Παμούκ

Το μαύρο βιβλίο, το αριστούργημα του Ορχάν Παμούκ

Για το μυθιστόρημα του Orhan Pamuk «Το μαύρο βιβλίο» (μτφρ. Στέλλα Βρετού, εκδ. Πατάκη).

Της Νίκης Κώτσιου

Ένα από τα πιο συζητημένα και πολυδιαβασμένα βιβλία της σύγχρονης τουρκικής λογοτεχνίας, το Μαύρο βιβλίο (1990) του νομπελίστα Ορχάν Παμ...

Οι επόμενοι εμείς, του Αλέκου Λούντζη (κριτική)

Οι επόμενοι εμείς, του Αλέκου Λούντζη (κριτική)

Για την ποιητική συλλογή του Αλέκου Λούντζη «Οι επόμενοι εμείς» (εκδ. Στιγμός).

Του Βασίλη Λαμπρόπουλου

Συζητώντας την ελληνική ποίηση του 21ου αιώνα προσπαθώ πάντα να μην την προσεγγίσω καθ’ εαυτή αλλά να την τοποθετήσω σε ένα διεθνές πλαίσιο κι ...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

Πώς η Σιμόν έγινε η Μποβουάρ: Μια ολόκληρη ζωή, της Κέιτ Κερκπάτρικ (προδημοσίευση)

Πώς η Σιμόν έγινε η Μποβουάρ: Μια ολόκληρη ζωή, της Κέιτ Κερκπάτρικ (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από τη βιογραφία της Simone de Beauvoir «Πώς η Σιμόν έγινε η Μποβουάρ: Μια ολόκληρη ζωή» (μτφρ. Στέλλα Κάσδαγλη), της Kate Kirkpatrick που θα κυκλοφορήσει στις 27 Οκτωβρίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο. 

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Για τη...

Χωρίς πυξίδα, της Χριστίνας Πουλίδου (προδημοσίευση)

Χωρίς πυξίδα, της Χριστίνας Πουλίδου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα της Χριστίνας Πουλίδου «Χωρίς πυξίδα», που θα κυκλοφορήσει στις 27 Οκτωβρίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2025

«Βρομοκατάσταση» συνόψισε ο Μορ...

Λενάκι: Δυο φωτιές και δυο κατάρες, του Δημήτρη Ινδαρέ (προδημοσίευση)

Λενάκι: Δυο φωτιές και δυο κατάρες, του Δημήτρη Ινδαρέ (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το βιβλίο του Δημήτρη Ινδαρέ «Λενάκι: Δυο φωτιές και δυο κατάρες. Με αφορμή ένα δημοτικό τραγούδι του Μοριά», το οποίο κυκλοφορεί τις επόμενες μέρες από τις εκδόσεις Εστία.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Ι. ΠΗΓΕΣ ΚΑΙ ΡΙΖΕΣ

...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

11η Σεπτεμβρίου, 20 χρόνια μετά: 20 βιβλία που μας βοήθησαν να κατανοήσουμε

11η Σεπτεμβρίου, 20 χρόνια μετά: 20 βιβλία που μας βοήθησαν να κατανοήσουμε

Είκοσι χρόνια συμπληρώνονται σήμερα από τα γεγονότα που μας εισήγαγαν στον 21ο αιώνα. Ήταν η μεγαλύτερη και πιο σοκαριστική αλληλουχία τρομοκρατικών ενεργειών που έγινε ποτέ, με μερικά λεπτά διαφορά: οι επιθέσεις στους Δίδυμους Πύργους στη Νέα Υόρκη, και στο Πεντάγωνο στην Ουάσιγκτον, την 11η Σεπτεμβρίου του 2001. Α...

Τα ώριμα βιβλία του Αυγούστου: 26 πρόσφατες εκδόσεις

Τα ώριμα βιβλία του Αυγούστου: 26 πρόσφατες εκδόσεις

Οι περισσότεροι από τα τίτλους που παρουσιάζονται εδώ έφτασαν στα χέρια μας πολύ πρόσφατα. Πρόκειται για ενδιαφέροντα βιβλία που στην πλειονότητά τους πέρασαν «κάτω από τα ραντάρ» των βιβλιοπροτάσεων για το καλοκαίρι. Ιδού μερικά από τα καλύτερα. 

Ε...

Έντεκα καλά βιβλία, πρόσκληση για σκέψη

Έντεκα καλά βιβλία, πρόσκληση για σκέψη

Έντεκα βιβλία ιστορίας, εθνολογίας, σύγχρονων οικονομικών και κοινωνικών ζητημάτων για τους εναπομείναντες στην πόλη αλλά και για όσους ακόμη αναζητούν βιβλία για τις διακοπές τους που να αξίζουν το βάρος τους.

Του Γιώργου Σιακαντάρη

...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΟΥ ΜΗΝΑ

20 Οκτωβρίου 2021 ΕΛΛΗΝΕΣ

Το Φανταστικό στην Ελλάδα: Ο λόγος στους εκδότες του

«Η Άγνωστη Καντάθ», «Αίολος», «Οξύ», «Φανταστικός Κόσμος», «Anubis», «Sελίνι»: Έξι εκδοτικοί οίκοι που αγαπούν την Επιστημονική Φαντασία, το Fantasy και τον Τρόμο τοποθ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

11 Δεκεμβρίου 2020 ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Τα 100 καλύτερα λογοτεχνικά βιβλία του 2020

Να επιλέξεις τα «καλύτερα» λογοτεχνικά βιβλία από μια χρονιά τόσο πλούσια σε καλούς τίτλους όπως η χρονιά που κλείνει δεν είναι εύκολη υπόθεση. Το αποτολμήσαμε, όπως άλ

ΦΑΚΕΛΟΙ