walters

Του Δημήτρη Αργασταρά

Ένα ψυχολογικό, αστυνομικό θρίλερ για τις σκοτεινές παρορμήσεις που οδηγούν τους ανθρώπους να διαπράξουν τις πλέον απεχθείς πράξεις είναι το μυθιστόρημα της Μινέτ Γουόλτερς ‘‘Η Σκιά του Χαμαιλέοντα’’ (Ψυχογιός). Ένα βιβλίο σχετικά με τον θυμό που κρύβουμε μέσα μας και την σκοτεινή πλευρά της ύπαρξής μας.

Στην ιστορία παρακολουθούμε ένα παλαίμαχο του Ιράκ, πληγωμένο σωματικά και ψυχολογικά, να επαναπροσδιορίζει τις σχέσεις του με τους ανθρώπους, να προσπαθεί να ανακτήσει τον έλεγχο της ζωής του, να διερευνά τις σκοτεινές γωνιές του εαυτού του καθώς αυτές αναδύονται απρόσκλητες στο προσκήνιο. 

Όλα ξεκινούν ένα συνηθισμένο, φαινομενικά ήρεμο πρωινό στην Βαγδάτη. Ο υπολοχαγός του βρετανικού στρατού Τσάρλς Άκλαντ, μόλις 26 ετών, διασχίζει μαζί με την ομάδα του την εθνική οδό της Βασόρας μέσα σ’ ένα τεθωρακισμένο όχημα. Ο Άκλαντ είναι φιλικός χαρακτήρας, χαμηλών τόνων και εμφανισιακά όμορφος. Ξαφνικά, η αποστολή τους δέχεται επίθεση, αυτοσχέδιοι εκρηκτικοί μηχανισμοί καταφέρνουν να αναποδογυρίσουν το όχημά τους, και το σκηνικό μετατρέπεται σε κόλαση. Μοναδικός επιζών ο Άκλαντ, θα συνέλθει λίγες ώρες αργότερα στο νοσοκομείο. Είναι, όμως, παραμορφωμένος ανεπανόρθωτα στο πρόσωπο, μπορεί να δει μόνο από το ένα μάτι, και έχει σοβαρούς τραυματισμούς στο κεφάλι. Επίσης, γρήγορα γίνεται αντιληπτό ότι κάτι δεν πάει καλά με τον χαρακτήρα του. 

Καθώς ο υπολοχαγός αναρρώνει, οι γιατροί και οι νοσοκόμοι διαπιστώνουν τις ιδιαίτερα δύστροπες αντιδράσεις του. Αρνείται να ακολουθήσει την φαρμακευτική αγωγή, αρνείται ν’ απαντήσει στις απλές ερωτήσεις του γιατρού, εκδηλώνει ένα έντονο θυμό προς τις νοσοκόμες που τον φροντίζουν, και γενικά εμφανίζει μια οργισμένη συμπεριφορά προς τις γυναίκες. Φέρεται ψυχρά ακόμη και στους γονείς του και επιχειρεί να στραγγαλίσει την πρώην μνηστή του, όταν αυτή τον επισκέπτεται. Έτσι, ακολουθεί μια σειρά συναντήσεων με τον ψυχίατρο του νοσοκομείου, Δρ. Ρόμπερτ Γουίλις, ο οποίος προσπαθεί ν’ αναλύσει την κατάστασή του και να τον βοηθήσει. 

Με την έξοδό του από το νοσοκομείο, ο Άκλαντ θα επιχειρήσει να επιστρέψει στον στρατό αλλά η αίτησή του θα απορριφθεί κι έτσι θα γυρίσει στο Λονδίνο. Εκεί αποφεύγει τις επαφές με τους ανθρώπους, προτιμά την επιφυλακτική απόσυρση, ενώ αναπτύσσει μεγάλη απέχθεια προς οποιονδήποτε κυκλοφορεί με αραβική ή μουσουλμανική περιβολή. Μια μέρα, όμως, μετά από έναν έντονο καβγά σε κάποιο μπαρ, όπου παραλίγο να σκοτώσει έναν μουσουλμάνο θαμώνα που του ζήτησε να μετακινηθεί από την θέση του, ο βίαιος χαρακτήρας του θα αναδυθεί ξανά στην επιφάνεια και, τελικά, θα βρεθεί υπό την επίβλεψη της δόκτωρ Τζάκσον. Η Τζάκσον είναι η συνιδιοκτήτρια του μπαρ, μία εκκεντρική μεγαλόσωμη γυναίκα, πρώην αθλήτρια του μπόντι-μπίλντιγκ και ομοφυλόφιλη. Χάρη σε αυτά τα ιδιαίτερα στοιχεία της, και παρά την απέχθεια του υπολοχαγού προς τις γυναίκες, ανάμεσά τους θα αναπτυχθεί μια πολύ στενή σχέση.

Ταυτόχρονα, μια σειρά από δολοφονικές επιθέσεις απασχολούν τις αρχές του Λονδίνου, δολοφονίες που φαίνεται να υποκινούνται από ακραία οργή. Τα θύματα είναι συνταξιούχοι στρατιωτικοί, ομοφυλόφιλοι ή αμφιφυλόφιλοι, που ληστεύτηκαν και χτυπήθηκαν άγρια από έναν μανιασμένο επιτιθέμενο. Η προσοχή των αρχών δεν θα αργήσει να στραφεί προς τον Άκλαντ, ο οποίος φαίνεται να ταιριάζει απόλυτα στο προφίλ του δράστη. Έτσι, εισερχόμαστε στην περιοχή του αστυνομικού μυστηρίου, το οποίο θα διατηρήσει το ενδιαφέρον μας μέχρι το τέλος, μέσα από ένα συνεχόμενο γαϊτανάκι αμφιβολιών, ενδείξεων και συγκρούσεων. 

xamaileontasΑυτό που χαρακτηρίζει ιδιαίτερα το βιβλίο είναι η παρουσία ισχυρών, αντιφατικών χαρακτήρων, που συνδυάζουν ασυνήθιστα στοιχεία στην προσωπικότητά τους. Ιδιαίτερα γήινοι, χειροπιαστοί και αδροί, αυτοί οι ήρωες καλούνται να συνυπάρξουν, να αναπτύξουν σχέσεις, να βοηθήσουν τελικά ο ένας τον άλλον. Μετά το ατύχημά του ο υπολοχαγός Άκλαντ είναι ερμητικά κλεισμένος στον εαυτό του, εχθρικός απέναντι στους άλλους, ανίκανος για κανονική κοινωνική ζωή. Κι όμως, στην μεγαλόσωμη ανδρογυναίκα Τζάκσον θα αναγνωρίσει μια φίλη, θα δεχθεί την βοήθεια και την συντροφιά της, θα μπει πρόθυμα κάτω από την ογκώδη φτερούγα της. Η Τζάκσον, από την άλλη, συνηθισμένη ν’ αντιμετωπίζει ευθέως τα πράγματα, δεν θα επιτρέψει στον Άκλαντ να παραμείνει κρυμμένος από τους άλλους και από τον εαυτό του. Άλλωστε η φυσική της παρουσία – ομοφυλόφιλη και πρώην αθλήτρια μπόντι-μπίλντιγκ – θέτει συχνά και την ίδια στο επίκεντρο της προσοχής με ανεπιθύμητους τρόπους, κι έτσι μπορεί να κατανοήσει καλύτερα από τους άλλους την δυσάρεστη θέση στην οποία βρίσκεται ο παραμορφωμένος στρατιωτικός. 

Άλλο χαρακτηριστικό του βιβλίου είναι οι διαφορετικές ιστορίες, που ‘‘τρέχουν’’ για ένα διάστημα παράλληλα και τελικά συνδέονται μεταξύ τους. Ενώ στην αρχή παρακολουθούμε την προσωπική περιπέτεια του Άκλαντ, την αποκατάστασή του, τις αλλαγές στην προσωπικότητά του, την αποδοχή του σωματικού του τραυματισμού, στην συνέχεια η ιστορία ξετυλίγεται από την πλευρά των αστυνομικών αρχών που προσπαθούν να λύσουν τις πολλαπλές δολοφονίες. Ανάμεσα στα κεφάλαια διαβάζουμε επίσης τα αποκόμματα των εφημερίδων που αναφέρονται στις επιθέσεις, τις ιατρικές σημειώσεις του Δρ. Γουίλις που παρακολουθεί αρχικά τον Άκλαντ, και τα σημειώματα των καταθέσεων στο αστυνομικό τμήμα. Το σφοδρό επεισόδιο του ξυλοδαρμού στο μπαρ, το ότι συχνάζει στα μέρη των επιθέσεων και φέρεται να γνωρίζει κάποια από τα θύματα, κάνουν την αστυνομία να βλέπει τον Άκλαντ ως βασικό ύποπτο, οπότε και η ιστορία εξελίσσεται στον καμβά των αμφιβολιών για την φύση του δολοφόνου. Ο Άκλαντ είναι χτυπημένος στο κεφάλι, υποφέρει από ημικρανίες, αρχίζει να παθαίνει διαλείψεις κατά τις οποίες χάνει την συνείδηση του εαυτού του, είναι όμως ικανός για αυτές τις ψυχρές δολοφονίες ; 

Εν κατακλείδι, θα χαρακτήριζα την ‘‘Σκιά του Χαμαιλέοντα’’ ένα συναρπαστικό μυθιστόρημα, ένα καλό δείγμα αστυνομικού θρίλερ με ψυχολογικές προεκτάσεις, που καταφέρνει να απορροφήσει τον αναγνώστη και να τον κρατήσει σε αγωνία μέχρι το συγκλονιστικό, ανατρεπτικό τέλος.

Ακολουθήστε την bookpress.gr στο Google News και διαβάστε πρώτοι τα θέματα που σας ενδιαφέρουν.


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

«Ο πρίγκιπας της ομίχλης» του Κάρλος Ρουίθ Θαφόν (κριτική)  –  πρώτο βιβλίο της Τριλογίας της Ομίχλης

«Ο πρίγκιπας της ομίχλης» του Κάρλος Ρουίθ Θαφόν (κριτική)  –  πρώτο βιβλίο της Τριλογίας της Ομίχλης

Για το μυθιστόρημα του Κάρλος Ρουίθ Θαφόν «Ο πρίγκιπας της ομίχλης» (μτφρ. Δέσποινα Δρακάκη, εκδ. Ψυχογιός), πρώτο βιβλίο της εξαιρετικά επιτυχημένης Τριλογίας της Ομίχλης.

Γράφει ο Κ.Β. Κατσουλάρης

Βρισκόμαστε στο Λονδίνο,...

«Ο νυχτερινός δρόμος» του Λερντ Χαντ (κριτική) – Ιστορία ρατσισμού και μίσους

«Ο νυχτερινός δρόμος» του Λερντ Χαντ (κριτική) – Ιστορία ρατσισμού και μίσους

Για το μυθιστόρημα του Λερντ Χαντ (Laird Hunt) «Ο νυχτερινός δρόμος», που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Πόλις, σε εξαιρετική μετάφραση του Χρήστου Οικονόμου. Φωτογραφία: Λόρενς Μπέιτλερ 

Γράφει η Χριστίνα Μουκούλη


...

«Stella Maris» του Κόρμακ ΜακΚάρθι (κριτική)

«Stella Maris» του Κόρμακ ΜακΚάρθι (κριτική)

Για το μυθιστόρημα του Κόρμακ ΜακΚάρθι [Cormac McCarthy] «Stella Maris» (μτφρ. Γιώργος Κυριαζής, εκδ. Gutenberg).

Γράφει ο Φώτης Καραμπεσίνης

Μου είναι αδύνατον να κρίνω όπως θα ήθελα αυτό το βιβλίο για συγκεκριμένους λόγους. Ο πλέον προφανής είναι ότι...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Ματίνα Αποστόλου (Intellectual thighs): «Οτιδήποτε διαβάζουμε μας διαμορφώνει»

Ματίνα Αποστόλου (Intellectual thighs): «Οτιδήποτε διαβάζουμε μας διαμορφώνει»

Συνέντευξη της πρωτοεμφανιζόμενης Ματίνας Αποστόλου, η οποία διαχειρίζεται τον γνωστό βιβλιοφιλικό λογαριασμό του Instagram με το όνομα Intellectual thighs. Τα «Σωματίδια», το πρώτο της βιβλίο, κυκλοφόρησε προσφάτως από τις εκδόσεις Ποταμός.

Του Σόλωνα Παπαγεωργίου ...

Η Εταιρεία Συγγραφέων καταδικάζει τη σύλληψη του Πέτρου Τατσόπουλου

Η Εταιρεία Συγγραφέων καταδικάζει τη σύλληψη του Πέτρου Τατσόπουλου

Η Εταιρεία Συγγραφέων εξέδωσε ανακοίνωση για τη σύλληψη του συγγραφέα Πέτρου Τατσόπουλου έξω από το βιβλιοπωλείο Free Thinking Zone μετά το τέλος εκδήλωσης με θέμα «Είναι παιδεία και θρησκεία έννοιες ασύμβατες;». 

Επιμέλεια: Book Press

...
«ELENIT» του Ευριπίδη Λασκαρίδη στη Στέγη – Ένα σύμπαν με δεινόσαυρους, ανεμογεννήτριες και λαμαρίνες

«ELENIT» του Ευριπίδη Λασκαρίδη στη Στέγη – Ένα σύμπαν με δεινόσαυρους, ανεμογεννήτριες και λαμαρίνες

Το ανατρεπτικό έργο του καταξιωμένου Ευριπίδη Λασκαρίδη παρουσιάζεται για δεύτερη φορά στην Κεντρική Σκηνή της Στέγης, από τις 16 έως τις 19 Φεβρουαρίου 2023. Φωτογραφίες: Julian Mommert.

Επιμέλεια: Book Press

16 – ...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

«Ο Βασίλης –ψευδώνυμο Γιάννης– στην αριστερά (1971 - 2008)» του Θόδωρου Σούμα (προδημοσίευση)

«Ο Βασίλης –ψευδώνυμο Γιάννης– στην αριστερά (1971 - 2008)» του Θόδωρου Σούμα (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το πεζογράφημα - πολιτική μαρτυρία του Θόδωρου Σούμα, «Ο Βασίλης –ψευδώνυμο Γιάννης– στην αριστερά (1971 - 2008)» το οποίο θα κυκλοφορήσει την ερχόμενη εβδομάδα από τις εκδόσεις Επίκεντρο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

...
«Τις μέρες που λιγόστευε το φως» του Όιγκεν Ρούγκε (προδημοσίευση)

«Τις μέρες που λιγόστευε το φως» του Όιγκεν Ρούγκε (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα του Όιγκεν Ρούγκε [Eugen Ruge] «Τις μέρες που λιγόστευε το φως» (μτφρ. Τεό Βότσος), το οποίο θα κυκλοφορήσει την ερχόμενη εβδομάδα από τις εκδόσεις Κλειδάριθμος.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

1 ΟΚΤΩΒΡΙ...

«Ιστορίες από ένα περασμένο μέλλον» του Μιχάλη Μακρόπουλου (προδημοσίευση)

«Ιστορίες από ένα περασμένο μέλλον» του Μιχάλη Μακρόπουλου (προδημοσίευση)

Προδημοσίευση αποσπάσματος από τη συλλογή διηγημάτων του Μιχάλη Μακρόπουλου «Ιστορίες από ένα περασμένο μέλλον», που θα κυκλοφορήσει στις 19 Δεκεμβρίου από τις εκδόσεις Κίχλη.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Γιανγκσὶ-ντιέναο (τρεῖς σκηνὲς)  ...

ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

7 μυθιστορήματα από όλον τον κόσμο για τους φίλους του φανταστικού

7 μυθιστορήματα από όλον τον κόσμο για τους φίλους του φανταστικού

Πρώτος μήνας του νέου έτους και πριν δούμε τι θα φέρει η φετινή πραγματικότητα ας επιτρέψουμε στον εαυτό μας ένα φανταστικό λογοτεχνικό ταξίδι. Οι εκδόσεις Βακχικόν προτείνουν επτά μυθιστορήματα για τους φίλους του φανταστικού. Γιατί η φαντασία σε πάει παντού...

Επιμέλεια: Book Press

...
Γουίλιαμ Χ. Γκας: «Τα δώδεκα σημαντικότερα βιβλία που διάβασα στη ζωή μου»

Γουίλιαμ Χ. Γκας: «Τα δώδεκα σημαντικότερα βιβλία που διάβασα στη ζωή μου»

Στο βιβλίο του με τίτλο «The William H. Gass Reader», ο Αμερικανός πεζογράφος William H. Gass επέλεξε τα δώδεκα βιβλία που διαμόρφωσαν τη λογοτεχνική ματιά του. Μια λίστα που, όπως σημειώνει και ο ίδιος στην εισαγωγή του, δεν περιλαμβάνει απαραιτήτως τα «δώδεκα καλύτερα βιβλία» που έχει διαβάσει, καθώς «κάθε σπουδαί...

Τα 100 καλύτερα μυθιστορήματα στην αγγλόφωνη πεζογραφία σύμφωνα με τον Γκάρντιαν

Τα 100 καλύτερα μυθιστορήματα στην αγγλόφωνη πεζογραφία σύμφωνα με τον Γκάρντιαν

Ο κριτικός λογοτεχνίας της βρετανικής εφημερίδας, Guardian, Robert McCrum επέλεξε τα 100 καλύτερα λογοτεχνικά βιβλία γραμμένα στα αγγλικά. Στη λίστα του εντοπίζουμε έργα που θεωρούνται πλέον κλασικά, από συγγραφείς όπως οι Ντίκενς, Μέλβιλ, κ.ά., καθώς και μυθιστορήματα από τους ΝτεΛίλο, Ισιγκούρο, Ροθ, Κουτσί, κ.ά. ...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

Newsletter

Θέλω να λαμβάνω το newsletter σας
ΕΓΓΡΑΦΗ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

13 Δεκεμβρίου 2022 ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

Τα 100 καλύτερα λογοτεχνικά βιβλία του 2022

Έφτασε η στιγμή και φέτος για την καθιερωμένη εδώ και χρόνια επιλογή των εκατό από τα καλύτερα βιβλία λογοτεχνίας της χρονιάς που φτάνει σε λίγες μέρες στο τέλος της. Ε

ΦΑΚΕΛΟΙ