specials

Του Δημήτρη Αργασταρά

Πώς θα σας φαινόταν αν ζούσαμε σε έναν κόσμο όπου όχι απλώς θα μπορούσαμε να απαλλαγούμε από τις εμφανισιακές μας ατέλειες αλλά θα οδηγούμαστε νομοτελειακά προς την ιδανική ομορφιά και σε μια ζωή άνεσης και χαράς που ν’ ανταποκρίνεται σε αυτήν;

westerfeldΣτην τριλογία επιστημονικής φαντασίας του Σκοτ Γουέστερφελντ, που κυκλοφορεί και στην χώρα μας από τις εκδόσεις Μεταίχμιο, μία τέτοια τεχνολογία έχει επιτευχθεί και η τοπική κυβέρνηση αναγκάζει τους ανθρώπους να εξαλείψουν την διαφορετικότητά τους και ν’ αποκτήσουν ένα αποδεκτό πρόσωπο — ένα ορισμένο είδος όμορφου προσώπου. Το Uglies είναι το πρώτο βιβλίο της τριλογίας, το δεύτερο βιβλίο είναι το Pretties, και τρίτο το Specials. Σε αυτά ξετυλίγεται ένας μελλοντικός κόσμος όπου όλοι οι πολίτες, με την συμπλήρωση των 16 τους χρόνων, υποχρεώνονται να υποβληθούν σε εγχείρηση για να αποκτήσουν τα χαρακτηριστικά της ιδανικής ομορφιάς. Κι ενώ αυτό φαίνεται ως κάτι ιδιαιτέρως καλό, κυρίως όταν γίνεται δημοσία δαπάνη ως κρατική παροχή, στην πραγματικότητα δεν είναι και τόσο αθώο – η Εξουσία αυτής της μελλοντικής, αυστηρά ταξικής κοινωνίας χρησιμοποιεί το δέλεαρ της ομορφιάς για κάποιους άλλους, καθόλου όμορφους σκοπούς.

Εύκολα μπορούμε να παρατηρήσουμε ότι ο μελλοντικός κόσμος του Γουέστερφελντ, παρόλο που διαθέτει αρκετά στοιχεία επιστημονικής φαντασίας, δεν απέχει και πολύ από την πραγματική πορεία που χαράσσουν οι σύγχρονες κοινωνίες. Καταρχήν, κατευθυνόμαστε σίγουρα προς ένα μέλλον στο οποίο όλο και περισσότεροι άνθρωποι θα μπορούν να αποφασίζουν για την εξωτερική τους εμφάνιση. Όσοι κάνουν χρήση αυτών των προνομίων της αισθητικής ανήκουν αυτόματα σε ένα διαφορετικό κοινωνικό status, αντίθετα με εκείνους που είναι αποκλεισμένοι από αυτές τις εξελίξεις. Έπειτα, η τάση των μεγαλύτερων να θέλουν να ελέγξουν την εμφάνιση των νεότερων γενεών –το πώς ντύνονται, πώς κόβουν τα μαλλιά τους, πώς μακιγιάρονται– είναι ένα φαινόμενο διαχρονικό. Δεν είναι λοιπόν και τόσο παράξενο που, πολλές φορές, εκεί ακριβώς εμφανίζεται κι η εξέγερση των εφήβων.

ugliesΤο πρώτο βιβλίο της σειράς μας εισάγει σ’ ένα φουτουριστικό κόσμο όπου κάθε άνθρωπος στα 16 του χρόνια υποβάλλεται σε μια εγχείρηση που τον μετατρέπει σε απόλυτα όμορφο. Από τότε ανήκει στην κοινωνική τάξη των Όμορφων και του δίνεται ένα νέο σπίτι στο πιο φημισμένο μέρος της πόλης –στο New Pretty Town. Αυτό είναι το όνειρο με το οποίο μεγαλώνει και η νεαρή Τάλι, η αφηγήτρια της ιστορίας. Όλοι στο σχολείο της μιλούν για το πόσο καλύτερη είναι η ζωή για τους Όμορφους και όλα τα παιδιά περιμένουν την στιγμή της αλλαγής τους, αφού δεν αποκαλούνται πια με τα ονόματά τους αλλά με την κύρια ατέλεια της εμφάνισής τους. Μια μέρα, όταν ο καλύτερος φίλος της Τάλι μετατραπεί σε έναν από τους Όμορφους, εκείνη θα τολμήσει μια επίσκεψη στην New Pretty Town και εκεί θα γνωρίσει την συνομήλική της Σέι. Τα δύο κορίτσια θα συνδεθούν με στενή φιλία μέχρι την ημέρα της δικής τους αλλαγής σε Όμορφες, κάτι που περιμένει ανυπόμονα η Τάλι, σε αντίθεση με την Σέι που απεχθάνεται την εγχειρητική επέμβαση και θέλει να κρατήσει το πρόσωπό της. Έτσι, η Σέι θα το σκάσει και θα καταφύγει σε μια μυστηριώδη τοποθεσία, όπου οι δραπέτες μπορούν να είναι ασφαλείς διατηρώντας την εμφάνισή τους. Κι ενώ σε μερικές ημέρες είναι τα γενέθλια της Τάλι, η μεγάλη μέρα για την έξοδό της από τον κόσμο των Άσχημων, μια ομάδα αποκαλούμενη ‘‘Ειδικές Περιστάσεις’’ θα την πλησιάσει για να της προτείνει το χειρότερο δίλημμα που μπορεί να φανταστεί: να βρει την Σέι και να την κάνει να γυρίσει πίσω ή να μην γίνει ποτέ μία Όμορφη. Η Τάλι θα δεχτεί, θα ξεκινήσει για να βρει την Σέι, και θ’ ανακαλύψει στην πορεία ένα φοβερό μυστικό… 

prettiesΚάπως έτσι ξετυλίγεται ο μίτος της ιστορίας, την οποία ο Γουέστερφελντ καταφέρνει επιτυχώς να διηγηθεί μέσα από την ματιά ενός νεαρού κοριτσιού. Η Τάλι διακατέχεται από εφηβική αφέλεια και είναι πλήρως διαποτισμένη από τα όνειρα που προτάσσει η κοινωνία μέσα στην οποία ζει. Βιάζεται να γίνει μια Όμορφη, να ενταχθεί σε μια ανέφελη ζωή ευτυχίας, όπου η μόνη της ασχολία θα είναι να περιφέρεται από πάρτι σε πάρτι και να γεύεται τους πλούσιους καρπούς της ειδικά διαμορφωμένης πόλης. Στο δεύτερο βιβλίο, όταν τελικά περάσει στην ζωή για την οποία προετοιμαζόταν τόσο καιρό, θα διαπιστώσει πως δεν είναι και τόσο εύκολο να απαλλαγεί κανείς από το παρελθόν και πως κάτι δεν πάει και τόσο καλά με τον κόσμο των Όμορφων. Έτσι, θα βρεθεί μπροστά στο δίλλημα να επιλέξει ανάμεσα στο να ξεχάσει όσα έχει ανακαλύψει, να αγνοήσει την ευρύτερη εικόνα του κόσμου της, φοβισμένη από την ψυχολογική μετάπτωση που μπορεί να επιφέρει αυτή η νέα της γνώση, ή να κοιτάξει την κατάστασή της κατάματα και να βρει την καλύτερη δυνατή λύση.

Το δεύτερο βιβλίο της σειράς ασχολείται περισσότερο με τα ηθικά διλλήματα των ηρώων και την ιστορία του κόσμου στον οποίο ζουν. Στο τρίτο βιβλίο η δράση γίνεται πιο έντονη, οι περιπέτειες της Τάλι είναι γεμάτες ανατροπές κι εκπλήξεις ενώ όταν τελικά φτάσει σε αυτό που θεωρεί ως το τέλος της αναζήτησής της μια συγκλονιστική αποκάλυψη θα τα αλλάξει πάλι όλα. Το τελικό δίλλημα της νεαρής ηρωίδας, που εν τω μεταξύ θα έχει ενταχθεί πλήρως στο σύστημα του κόσμου των Όμορφων για να επιτύχει τους σκοπούς της, θα είναι αν θα ακολουθήσει το δρόμο της καρδιάς της, του προσώπου που αγαπά, ή αν θα εκτελέσει απλώς την αποστολή για την οποία τόσο έντεχνα έχει προγραμματιστεί.

specials_exofΗ διεθνής επιτυχία του έργου του Γουέστερφελντ το εντάσσει εύκολα στα νεανικά ευπώλητα που πραγματεύονται το ζήτημα της εφηβικής διαφορετικότητας (Harry Potter, Twilight κτλ), μόνο που εδώ δεν έχουμε να κάνουμε με μία σύγχρονη ματιά πάνω στην μαγεία και στα γοτθικά στοιχεία αλλά με μία μελλοντολογική δυστοπία, που φέρνει στο νου τις αντίστοιχες των Χάξλεϊ και Όργουελ. Σε κάθε περίπτωση, πάντως, τα βιβλία της σειράς διαθέτουν καλοστημένη υπόθεση και πειστικούς, καλά ανεπτυγμένους χαρακτήρες, ενώ οι όποιες επεξηγήσεις και η λογική πίσω από το πώς ο κόσμος έφτασε σε αυτό το σημείο δίνονται με ένα πολύ ρεαλιστικό τρόπο. Ταυτόχρονα, θέτουν διάφορα ενδιαφέροντα ερωτήματα για την δυνατότητα ελέγχου που μπορούν να έχουν πάνω μας οι κυβερνώντες, για το πόσο θα πρέπει να αμφισβητούμε την κοινωνία μέσα στην οποία ζούμε, για το πόσο μας κάνουν καλό όλοι αυτοί οι νόμοι αλλά και οι ανέσεις που μας περιβάλλουν. Γενικά, ανήκουν σε εκείνα τα βιβλία που δυσκολεύεσαι να τα αφήσεις απ’ το χέρι σου πριν τα ολοκληρώσεις…

 

 

 

 


ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Βιβλία που μεγαλώνουν σοφά παιδιά

Βιβλία που μεγαλώνουν σοφά παιδιά

Οκτώ (συν ένας) αντιπροσωπευτικοί τίτλοι βιβλίων για μικρούς φιλόσοφους.

Των Άλκη Γούναρη και Βάσως Μπάκα

Μπορεί ένα παιδί να κ...

Τριστάνος, Ιζόλδη κι ένας αφηγητής γλάρος

Τριστάνος, Ιζόλδη κι ένας αφηγητής γλάρος

Για το βιβλίο «Τριστάνος και Ιζόλδη – Μια ιστορία των γλάρων». μια ελεύθερη διασκευή του μεσαιωνικού θρύλου, βασισμένη στα βιβλία των Μπερούλ και Ζοζέφ Μπεντιέ από τον Μάνο Κοντολέων (εικονογράφηση Βάσω Ψαράκη, εκδ. Πατάκη).

...

Κληροδοτώντας τη μνήμη

Κληροδοτώντας τη μνήμη

Για το βιβλίο της Λότης Πέτροβιτς-Ανδρουτσοπούλου «Ο χορός του μαύρου πελαργού» (εκδ. Πατάκη).

Της Άντας Κατσίκη-Γκίβαλου

Ο «καπετάνιος» πα...

ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΑΡΘΡΑ

Τα καλύτερα μυθιστορήματα της δεκαετίας στην αγγλόφωνη πεζογραφία

Τα καλύτερα μυθιστορήματα της δεκαετίας στην αγγλόφωνη πεζογραφία

Αυτά είναι τα είκοσι (20) καλύτερα μυθιστορήματα που γράφτηκαν και εκδόθηκαν στα αγγλικά την τελευταία δεκαετία (2010-2019), σύμφωνα με τη συντακτική ομάδα του έγκριτου αμερικανικού ιστότοπου για τα βιβλία και τον πολιτισμό Literary Hub. 

Επιμέλεια: Book Press

...
«Μίλησε, μνήμη» με τις λέξεις της Ελιάνας Χουρμουζιάδου

«Μίλησε, μνήμη» με τις λέξεις της Ελιάνας Χουρμουζιάδου

Ζητήσαμε από πεζογράφους, ποιητές, μεταφραστές και επιμελητές να μας στείλουν μια καλοκαιρινή φωτογραφία από το προσωπικό τους αρχείο και να την πλαισιώσουν με μια ανάμνηση. Σήμερα, η Ελιάνα Χουρμουζιάδου.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός
Εικονογράφηση: Πάρις Κούτσικος - par...

Το Jojo Rabbit, του Τάικα Γουαϊτίτι, ανανεώνει το βλέμμα μας για τη ναζιστική θηριωδία

Το Jojo Rabbit, του Τάικα Γουαϊτίτι, ανανεώνει το βλέμμα μας για τη ναζιστική θηριωδία

Σκέψεις με αφορμή την ταινία του Jojo Rabbit (2019) του Νεοζηλανδού Taika Waititi (Τάικα Γουαϊτίτι), παράλληλα με μυθιστορήματα που πραγματεύονται με φρέσκο τρόπο τη ναζιστική θηριωδία. 

Του Κ.Β. Κατσουλάρη

Η ταινία Jojo Rabbi...

ΠΡΟΔΗΜΟΣΙΕΥΣΕΙΣ

Emmanuel Levinas: «Πάουλ Τσέλαν: Από το Είναι στο Άλλο»

Emmanuel Levinas: «Πάουλ Τσέλαν: Από το Είναι στο Άλλο»

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το βιβλίο του Emmanuel Levinas «Πάουλ Τσέλαν: Από το Είναι στο Άλλο» σε μετάφραση και επίμετρο του Θωμά Συμεωνίδη, το οποίο κυκλοφορεί το επόμενο διάστημα από τις εκδόσεις Σαιξπηρικόν.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

...
Θάνος M. Βερέμης: «21 ερωτήσεις & απαντήσεις για το '21»

Θάνος M. Βερέμης: «21 ερωτήσεις & απαντήσεις για το '21»

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το βιβλίο του Θάνου M. Βερέμη «21 ερωτήσεις & απαντήσεις για το '21», που κυκλοφορεί στις 2 Ιουλίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

ΕΙΣΑΓΩΓΗ ...

Γρηγόρης Αζαριάδης: «Παραπλάνηση»

Γρηγόρης Αζαριάδης: «Παραπλάνηση»

Προδημοσίευση αποσπάσματος από το μυθιστόρημα του Γρηγόρη Αζαριάδη «Παραπλάνηση», που κυκλοφορεί στις 2 Ιουλίου από τις εκδόσεις Μεταίχμιο.

Επιμέλεια: Κώστας Αγοραστός

Μια Σκιά

...

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΠΡΟΘΗΚΕΣ

ΣΥΓΓΡΑΦΕΙΣ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΟΥ ΜΗΝΑ

17 Ιουλίου 2020 ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

50 καλά βιβλία για το καλοκαίρι και για πάντα

Πενήντα καλά βιβλία από την πρόσφατη εκδοτική παραγωγή τα οποία ξεχωρίσαμε ανάμεσα σε πολλά ακόμη καλά βιβλία. Ελληνική και μεταφρασμένη πεζογραφία, ποίηση, δοκίμια ιστ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ

17 Ιουλίου 2020 ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

50 καλά βιβλία για το καλοκαίρι και για πάντα

Πενήντα καλά βιβλία από την πρόσφατη εκδοτική παραγωγή τα οποία ξεχωρίσαμε ανάμεσα σε πολλά ακόμη καλά βιβλία. Ελληνική και μεταφρασμένη πεζογραφία, ποίηση, δοκίμια ιστ

ΦΑΚΕΛΟΙ

ΞΕΧΩΡΙΣΑΜΕ

ΝΑ ΑΛΛΟ ΕΝΑ